sábado, 27 de agosto de 2016

HUGH GLASS - UNA HISTORIA DE SUPERVIVENCIA

Hugh Glass













Famoso trampero y frontiersman, quizás no tan conocido como otros , al que últimamente la película protagonizada por Leonardo DiCaprio El Renacido (The Revenant) a vuelto a poner de moda, su vida da para una serie completa, su historia del ataque del oso, es solo una gota en su océano de aventuras.
Nació en Pensilvania en el 1780 aproximadamente, primero fue marinero, algunos incluso lo acusaron de Pirata a las ordenes de Jean Lafitte el famoso corsario a las ordenes de Francia, realmente su barco fue capturado por Jean Lafitte y las opciones eran ó morir ó luchar a su lado, eligió la segunda, se supone que lucho en el bando de Lafitte, en la famosa batalla de New Orleans, ayudando a los americanos en su lucha contra el Imperio Británico, aunque este dato no esta del todo claro.

Jean Lafitte










Luego de escapar de las garras de su jefe pirata, estuvo en diversas zonas viviendo con distintas tribus indias , incluso en una la de los pawnees le adjudicaron una squaw y le hicieron miembro honorifico.

La parte mas destacada de su vida sobre la que ya hablaremos mas extensamente en este blog , fue la expedición de los Cien de Ashley (Ashley's Hundred) y, además de Glass, en esta expedición había gente tan renombrada como Jim Beckwourth, Thomas Fitzpatrick, David Edward Jackson, John Fitzgerald, Old Bill Williams, Mike Fink, Jim Bridger,  Jedediah Smith, Robert Newell, George W.Ebbert, Kit Carson, Joseph Meek, William Sublette y sus tres hermanos .....etc. Los Cien de Ashley eran aproximadamente los cien tramperos y aventureros que respondieron a un anuncio del Missouri Gazette and Public Adviser, publicado por el general William H. Ashley y el mayor Andrew Henry en el que buscaban personas aventureras para una expedición en busca de pieles para comerciar con ellas, expedición que se adentraría en territorio indio hostil.
La enorme expedición tuvo diferentes encuentros con tribus hostiles, particularmente con los Arikara, en una de esas batallas fue herido Hugh, entre otros expedicionarios, mas tarde el grupo de Ashley mando por delante una expedición de mas de una decena de hombres entre los que iba Hugh Glass como principal explorador, camino de Fort Henry, la expedición la comandaba el mayor Andrew Henry y tenían que llegar a Fort Henry en el Valle del rio Yellowstone con la intención de ir negociando con los distintos comerciantes en pieles antes de la llegada del grueso de la expedición con las pieles, Fort Henry era una zona fortificada donde tenían encuentros tramperos , peleteros, indios, comerciantes...etc, lo que en aquella época denominaban Rendez-vous termino francés que significaba lugar de encuentro, pues los primeros tramperos franceses asi lo denominaron.

Hugh y el oso








Durante el recorrido (agosto de 1823) tuvo lugar el acontecimiento que agrando la fama de tipo duro y hombre de frontera de Hugh Glass, en la bifurcación de un afluente del  Missouri, el rio Grand, Hugh Glass iba unos minutos por delante de los otros 12 compañeros, iba de avanzadilla, para evitar ninguna emboscada india y asi poder avisar a sus compañeros, lo que no sabia Hugh es que no se toparia con los indios, si no con una madre osa en compañía de dos de sus cachorros y ante la supuesta amenaza que constituía Hugh, la osa ataco, lo ataco sin darle tiempo a usar su rifle , derribo a Hugh y empezó literalmente a comérselo, mordiscos, zarpazos en cabeza , cuello, Hugh veía su inmediata muerte, la osa debió dejarle o pararse en algún momento lo justo para que Hugh herido mortalmente hiciera su ultimo movimiento de supervivencia, sacar el enorme Bowie de su bota (recordemos que el cuchillo Bowie no fue invento de Jim Bowie, si no que se le atribuyo ese nombre al cuchillo, a raíz de un duelo que Jim Bowie tuvo en 1827, cuatro años después de este relato, pero el cuchillo como tal, ya existía) y hundirlo en el pecho de la osa cuando volvió a la carga , la osa moribunda yacía encima del cuerpo del moribundo Hugh, inmediatamente llegaron sus compañeros que dispararon sobre la osa y sacaron a Hugh maltrecho de debajo de su cuerpo, la pequeña expedición debían continuar para llegar pronto a Fort Henry, pero Hugh malherido suponía una carga, asi que para agilizar la expedición y no abandonar al malherido Hugh , A.Henry dejo al cazador John Fitzgerald y a un joven Jim Bridger para acompañar a Hugh si se lograba recuperar de sus heridas y si no darle una cristiana sepultura, mientras la expedición seguía adelante.
John y Jim estuvieron custodiando e intentando curar como buenamente podían al malherido Hugh pero aquello no prometía , el oso le había dado un autentico recital de mordiscos y zarpazos que habían dejado el cuerpo con heridas muy graves, lo raro era que siguiera vivo, pero nunca se debe dudar de un mountain man, eran una "especie" aparte, tipos muy duros y con una capacidad de sacrificio tremenda.
A los tres días de irse el resto de la expedición , John y Jim estaban entrando en una verdadera crisis, el supuesto moribundo no estaba dispuesto a morir y John Fitzgerald que había ido a cazar algo para comer, había visto una partida de una veintena de arikaras que se dirigían hacia su posición, era cuestión de poquito tiempo que llegaran hasta ellos, por lo que decidieron abandonar a Hugh esperando su inminente muerte y salieron disparados en dirección Fort Henry y abandonando a Hugh, no sin antes llevarse todas sus pertenencias, armas y arrojando a Hugh una pequeña fosa que habían preparado y tapando el futuro cadáver con la piel del oso que lo ataco y ramas, para que los arikaras no se cebaran con el cadáver.

Mountain Man







En una de las historias de supervivencias mas duras y reales que habido , Hugh Glass curo su pierna rota entablillandola, sus heridas en la cabeza (el oso casi le había arrancado todo el cuero cabelludo) las añadió carne podrida de algún animal, el resultado, los propios gusanos comían su carne mas infectada evitando la gangrena, realmente increíble.
Hugh avanzaba arrastrándose, hasta que pasado días, pudo incorporarse con la ayuda de un enorme palo, comía bayas, raíces, gusanos..... todo lo que pudiera coger o capturar con su lamentable estado físico, hasta consiguió con ayuda del palo ahuyentar a dos lobos que daban buena cuenta de un bisonte, esto le proporciono carne y otra piel con la que abrigarse en el frió clima de Dakota, estaba en pleno otoño y allí en las montañas el frió era notable, encontró a una familia pawnee ( Hugh vivió mucho tiempo con esta tribu ) que le ayudaron a curar a base de plantas su enormes heridas en la espalda y de los que consiguió algo de comida,antes de que los propios pawnees le abandonaran por temor a la inminente llegada de una partida de guerreros arikaras, que andaban tras la pista del que "mato un oso con su propias manos".
Descendió el rió Cheyenne sujeto a dos troncos de árbol, ya hacia muchísimo frió y si a esto añadimos que iba empapado, se le añadía otro problema morir de hipotermia, de alguna manera consiguió hacer fuego y secarse , era finales de octubre y a lo lejos se divisaba algo, era Fort Kiowa, era el sitio del que le hablaron sus amigos pawnees para situarlo en su vagabundear por las montañas.
Llego, en un lamentable estado, pero vivo, increíble , una odisea campo a través, sorteando indios hostiles, animales y con un cuerpo maltrecho a través de casi 200 millas, en Fort Kiowa se recupero poco a poco, aunque ya nunca seria el mismo las secuelas del oso y la supervivencia dejaron cicatrices y cojera de por vida, pero había algo que su cabeza no olvidaba , que sus dos compañeros lo habían dejado morirse y ......  tenia que matar a Jim Bridger y John Fitzgerald y se encamino a cumplir su venganza ......*** Esta parte es un poco la leyenda, realmente a pesar de que en nuestro relato hemos hablado de Jim Bridger y John Fitzgerald, como los dos que se quedaron a custodiar al malherido Hugh, en el relato original de este incidente, escrito por James Hall y publicado en 1825, no se menciona el nombre de ninguno de los dos voluntarios, datos posteriores de George C. Yount comerciante de pieles comentó la posibilidad de que los dos voluntarios pudieran ser Jim y John, pero esto no es del todo un dato comprobado, con lo cual el tema de la posterior venganza, no se sabe exactamente si fue dirigida contra estos dos personajes, eso ya queda como parte de la leyenda y como tal , lo contamos ....... primero encontró a Jim en una rendevouz en la desembocadura del rio Yellowstone, cuando se proponía matarlo , Jim confeso que John le había obligado a abandonarlo y dada la juventud de Jim , Hugh opto por perdonarle la vida, pero iría a por John Fitzgerald al que encontraría tiempo después incorporado al ejercito, por lo que decidió, no ejecutar su plan, matar a un soldado era un asunto muy grave, pero si recupero su famoso rifle Angstadt, toda una joya en aquella época.


rifle Angstadt como el de Hugh Glass

*** Todos los datos aquí contados son reales, a excepción que nos queda la duda de si los voluntarios fueron los comentados u otros, pero dejaremos un pequeño lugar para la leyenda, recordemos que Jim Bridger seria mas adelante uno de los mejores y mas conocidos mountain man


miércoles, 24 de agosto de 2016

COYOTE - EL MAS ASTUTO












El coyote habita un terreno enorme desde Alaska hasta casi Costa Rica y a pesar de que en el siglo XIX y principios del XX e incluso en tiempos mas cercanos, se daban recompensas por coyote cazado, ha demostrado ser un autentico superviviente y adaptarse a distintos hábitats, comidas y otras contingencias.
El coyote siempre me resultó simpático, es la música del salvaje oeste, un animal astuto, quizás el mas astuto de los cánidos, a pesar de que los dibujos animados del coyote y el correcaminos insinúen lo contrario, por cierto, en la realidad el coyote es el doble de rápido que un correcaminos, pero bueno..... dejando la ficción de lado, como hemos dicho, es un animal muy adaptable, se puede alimentar de basura, carroña, come diversos tipos de vegetales, pequeños roedores, aves, reptiles, pequeños mamíferos, e incluso mamíferos no tan pequeños, eran y son aun frecuentes los ataques al ganado ovino, por eso en la época del salvaje oeste era tan odiado , particularmente por los ovejeros, pero el coyote a sabido adaptarse a esta persecución e incluso contraatacar, ocupando hábitats de lo mas variopinto, se han localizado coyotes, viviendo en pequeñas poblaciones a costa de basuras , gatos, ratas, palomas y otras delicatessen, también se han visto coyotes en medio de las calles de Chicago, Manhattan y cazando en el mismísimo Central Park, en 2010 fue capturado con dardos un coyote al que llamaban Hal, que llevaba tiempo cazando y viviendo en Central Park, al poco de ser capturado murió a causa de haber comido veneno para ratas, aun asi se han visto en otros momentos mas ejemplares en l zona, en la ultima década se han contabilizado cinco diferentes ejemplares viviendo en Manhattan.
Es tan duro y astuto el coyote, que el ser humano ha intentado exterminar al coyote, a tiros, trampas , veneno ,es tanta la presión que se uso para acabar con el, pero no lo pudieron conseguir , en cambio consiguieron casi hacer desaparecer al Condor de California y otros animales con el veneno destinado a el.
Coyote ( Canis Latrans)


Ha día de hoy, se permite su caza, en esos lugares que se hace tan abundante, que necesita un descaste.

En ciertas zonas en que escasean los lobos, han llegado a hibridarse con los coyotes, produciendo los llamados coyolobos, no es muy común , pero ya se han visto ejemplares de esta cruza en Canadá y EE.UU, sin llegar a producir raza nueva, pues luego los coyolobos no suelen cruzarse entre si y vuelven a la cruza con otro lobo o coyote, por lo que no se espera una nueva raza de estos ejemplares.

Esta comprobado, que en sitios donde ha disminuido la población de coyotes, ha aumentado la población de ratas, ratones ..... y otros muchos roedores que podrían considerarse plagas, lo dicho, me encanta la figura del coyote, su papel en la naturaleza y sobre todo me encanta sus aullidos entrecortados , me rememora muchas historias de viejo oeste.

"JEFE" -EL ULTIMO JAGUAR










Antiguamente el jaguar estaba tan difundido en los estados sureños de EE.UU, como el mismísimo puma, pero la persecución humana, particularmente de los ganaderos y cazadores por su preciada piel, lo fue expulsando hacia el sur, hasta casi hacerlo desaparecer, desde hace unos 150 años solo se ven jaguares en partes de Arizona y Nuevo Mexico de forma muy esporádica, de hecho se cree que a día de hoy, hay un solo jaguar habitando las montañas de Santa Rita a unas 25 millas al sur de Tucson, en Arizona, quizás pueda haber alguno mas en la zona fronteriza con Mexico, pero solo nos cabe constancia de este jaguar, al que llaman "Jefe" que a sido captado por cámaras fijas en 2016 cerca de un río, un cazador mató a la última jaguar hembra verificada en Estados Unidos en 1963 en el norte de Arizona, pero luego en el 2009 fueron avistados dos jaguares machos 48 millas al sur de la frontera, esos mismos jaguares fueron vistos en territorio de EE.UU, por lo que se suponen que pasan la frontera de un lado al otro.
Sobre "Jefe" el ultimo jaguar, se sabe que tiene unos 7 años y es el único jaguar que se sabe vive fuera de cautiverio en Estados Unidos, esperemos que no sea del todo cierto y consiga asentarse de nuevo en los EE.UU, pero es difícil con la codicia e ignorancia del ser humano.

video
Jefe el ultimo jaguar



Otro de los casos comprobados y fotografiados fue en  1996, Warner Glenn fue con sus perros como había hecho otras veces a intentar cazar un puma en las Peloncillos Mountains al sur de Arizona, oyó de lejos los ladridos de sus perros que habían conseguido acorralar un puma en un árbol, pero cual fue su sorpresa, cuando llego y allí no había un puma, era un jaguar macho que estaba rugiendo a los perros acosadores y a punto de atacarlos, hizo tres fotos y retiro de allí a sus perros antes de que el jaguar contratacase.

Photo by Warner Gleen 1996




Hay quien dice, que siempre habrá algún jaguar en el sur de EE.UU, pues cada cierto tiempo, se ve alguno en un lugar u otro , pero este es el pensamiento optimista, lo real es que cada vez es mas difícil avistar uno.








Vídeo de Conservation CATalyst