viernes, 24 de mayo de 2013

JOHN FORD - CARÁCTER IRLANDES











John Ford, nacido bajo el nombre de Jack Ford,  fue el decimotercer hijo de una familia de inmigrantes irlandeses. Nacio en Cape Elizabeth, Maine el 1 Febrero 1894 fue un muchacho tremendamente fuerte y en un excelente jugador de rugby apodado por sus compañeros de equipo, "Toro Feeney"








John Ford quizás y desde luego para mi, el mejor director de cine de la historia , incluso gente que renegó de el en su día coinciden a día de hoy en lo mismo , mucha gente les trató a el y a su actor favorito John Wayne de propagandistas yankees, se les tacho de racistas, machistas y no se cuantas cosas mas, el tiempo demostró que esto no era así y el tiempo ademas consiguió hacerles cambiar de opinión en cuanto a su valía como director y actor respectivamente.

Es entre otras cosas el director mas laureado del cine, consiguió cuatro Oscar como director por  El Delator (1935), Las Uvas de la Ira (1940), Qué Verde era mi Valle (1941), y El Hombre Tranquilo (1952) , un oscar mas como productor por que Qué Verde era mi Valle , dos Oscar mas por películas documentales sobre la Segunda Guerra Mundial (en el Pacifico) ademas de diversas nominaciones entre ellas por La Diligencia (1939) , su coleccion de obras maestras aparte de las premiadas y nominaciones , es grandisima, que podemos decir de peliculones como "El hombre que mató a Liberty Valance", "Centauros del desierto", "Pasión de los fuertes", "Mogambo","Corazones indomables", "Fort Apache", "La legión invencible", "Rio Grande", "El sargento negro", "Dos cabalgan juntos", "La taberna del irlandés" y un largo etc de películas, que sitúan a Ford un escalón por encima del resto de grandes maestros del cine.

James Steward , John Ford y John Wayne durante el rodaje del El hombre que mato a Liberty Valance


John Ford dijo en una ocasión “Dos de las cosas más bellas del mundo son un caballo galopando y una pareja bailando un vals” lo de su gusto por los caballos lo demostró en sus diferentes western, entre ellos su trilogía sobre la caballería con sus películas  "La legión invencible" "Fort Apache" y "Río Grande" pero ademas de esta afición a los caballos , no se nos escapa su actor fetiche al que dirigió en un buen numero de films , John Wayne y una tercera cosa relacionadisima con el , el Monument Valley este desierto reserva de los indios Navajos fue uno de sus escenarios favorito en los western , escenario que luego fue utilizado por infinidad de directores para situar la trama de sus western y películas de otro genero entre ellas las road movies.
















Las mas de 100 películas a sus espaldas le avalan ademas de como buen director, como un director prolífico , quizás por ello otras de sus famosas frases "Nunca pensé en lo que hacía en términos de arte ó esto es grande ó estremecedor ó cosas por el estilo. Para mí siempre fue un trabajo, que yo disfruté enormemente, y eso es todo " ó "No hago películas para hacer obras de arte. Ruedo películas para poder pagar las facturas".










Sus primeros pasos en el cine los hizo como actor y ayudante de dirección , en 1917 dirige sus primeros films en la Universal hizo bastantes películas de cine mudo , pero hasta que no llego el sonoro no salio toda su esencia como director en 1935 se llevo su primera estatuilla por "El delator"


Durante el rodaje dela película "Los tres padrinos" era la primera vez en la que el director contaba en el reparto con Harry Carey Jr, hijo del veterano  Harry Carey, que había actuado en varias películas de Ford. Una vieja amistad que, sin embargo, no le valió el más mínimo trato de favor. “Vas a odiarme cuando terminemos esta película”, le advirtió el primer día el director. “Pero harás una gran interpretación”. Y dicho y hecho. Durante el rodaje en Monument Valley, la temperatura llegaba hasta los 54 grados y, según cuenta Joseph McBride en su biografía del maestro, “Ford trató a Harry de forma tan despiadada que el joven actor pensó que moriría de verdad mientras estaban rodando la escena de su muerte”.
John Ford con John Wayne y Arthur Shields en el set de "El hombre tranquilo"


Se dice que Ford fue un tipo atormentado , personalidad que escondía tras una imagen de personaje enigmático y con un trato hacia los actores a veces cruel a veces sádico, sin ir mas lejos sacudió un puñetazo a una de sus estrellas Henry Fonda, con 62 años a sus espaldas zarandeo a tipo tan tan grande y duro como el propio Wayne y algunas mas de estas lindezas ,pero a pesar de todo encumbro las carreras de varios de ellos que se vieron brillar bajo su dirección mas que nunca, particularmente actores de la talla John Wayne, James Stewart, Maureen O'Hara, Katharine Hepburn ó Henry Fonda y sobre todo un elenco de secundarios que se hicieron tan o mas populares que algunos actores principales tal es el caso de Ward Bond, Ben Johnson, Victor McLaglen, Pedro Armendariz, Barry Fitzgerald,  Harry Carey Jr....muchos de ellos miembros de su "clan de irlandeses" actores de este origen que eran mayoría, en la mayoría de sus films. Esta escena fue una de las mas hilarantes de sus rodajes.... "¡Es por culpa del maldito viento! ¿Pero que sabrá de eso un hijo de puta calvo como tú?" - Maureen O'Hara a John Ford durante el rodaje de el Hombre Tranquilo , en una escena en la que Ford empezó a gritarla y hacerla repetir tomas , las mujeres con carácter como Maureen le encantaban a Ford , que acabo riendo a carcajadas cosa nada habitual en el.

John Ford con Maureen O'Hara

Siempre estuvo a medio camino entre sus dos amores los EE.UU y su vieja Irlanda y siempre los tuvo presentes en la mayoría de sus películas , era todo un personaje mucha gente se preguntaba como un tipo tan particular, podía hacer fims con grandes dosis de sentimentalismo











La presencia física de Ford también ayudaba a enmarcar su árido carácter. Era un tipo con una expresión pétrea permanente y llevaba un parche en el ojo izquierdo… o en el derecho. Porque Ford, aunque muchos lo creyeran, no era tuerto. La primera vez que se puso el parche fue como parte de un tratamiento para recuperarse de unas cataratas, pero de miope nunca pasó. Desde entonce,s su legendario homenaje a los piratas, fue una decisión propia. Quizás quiso alejar un poco más a la gente de él, quizás simplemente lo llevó para demostrar quién mandaba. Nunca ha trascendido la razón. Probablemente tampoco nadie se hubiera atrevido a preguntárselo. John Ford se dedicaba a hacer cine con mayúsculas, pero no tenía que darle explicaciones a nadie. Otras versiones cuentan que si era tuerto de verdad y que perdió el ojo en la Batalla de Midway , en fin .....me quedo y me creo la primera versión.











Antes del rodaje de "El Hombre Tranquilo" dijo en una entrevista ""Nunca aparecí por la academia para recoger mis 3 Oscars.Una había ido a pescar, en la otra estaba la guerra y la última... ahora recuerdo, de repente estaba borracho".

Una vez le preguntaron a Orson Welles por sus tres directores favoritos y respondió: "John Ford, John Ford, y John Ford".

Murió el 31 de agosto de 1973 en Palm Desert, California, a la edad de 79 años.
Sus últimas palabras fueron: "¿Alguien tiene un cigarro?".
















Dennis Hooper, John Ford y John Huston
OTRAS FRASES DE JOHN FORD O SOBRE JOHN FORD


“Sus películas dejan la sensación de que se ha respirado en un mundo real”.-Orson Welles

"Ford siempre odió a los policías religiosamente, como por fe. Despreciaba enormemente todo tipo de autoridad, de influencia paterna sobre él; a todos los productores, a todo el dinero; eran sus enemigos. En El delator, el primer día de rodaje reunió a todos los actores y los técnicos en medio del estudio y llevó allí al productor. 'Mirad bien a este tío' dijo Ford, y lo agarró por la barbilla. 'Este es Cliff Reid. Es el productor. Miradlo ahora porque no lo vais a volver a ver en el estudio hasta que esté terminada la película' Y fue así. Nunca volvimos a verlo. Desapareció sencillamente".-Robert Parrish

"Mandadme al maldito comunista. Lo contrato"-John Ford, cada vez que se enteraba de que alguien había sido incluido en una lista negra de Hollywood en la famosa caza de Brujas

"¡Cincuenta años en el cine y aquí estoy gritándoles a dos tíos con peluquín y que llevan sonotone!!!" (John Ford a James Stewart y Richard Widmark en El gran combate)

"Le dije que quería llevar el pelo suelto en El último combate. Como las mujeres de las películas de Ingmar Bergman. Dice: '¿Ingrid Bergman?' No, dije yo, Ingmar Bergman, ya sabe, el gran director sueco. No dijo nada y consideré que más valía cambiar de tema. Pero cuando estaba a punto de salir, dice: 'Ah, Ingmar Bergman, te refieres al tipo que dijo que yo era el mejor director del mundo'".-Carroll Baker

"Me llamo John Ford y hago películas del oeste".

"No me gusta rodar libros u obras de teatro. Prefiero coger un cuento y ampliarlo en lugar de agarrar una novela y tratar de condensarla".

"Por lo general, me fastidia la música en las películas, un poso por aquí y por allá, al principio o al final (…) No me gusta ver a un hombre en el desierto, muriéndose de sed, respaldado por la Orquesta de Filadelfia".

"¿Usted ha visto caminar a Henry Fonda? Pues eso es el cine".

"Es más fácil conseguir que un actor se convierta en vaquero que convertir un vaquero en actor".

«John era mitad tirano, mitad revolucionario; mitad santo, mitad demonio; mitad posible, mitad imposible; mitad genio, mitad irlandés; pero un director completo, y para siempre»- Frank Capra

«Era uno de esos artistas que nunca pronuncian la palabra “arte”, y de esos poetas que no hablan nunca de poesía» -François Truffaut

"Coge todo lo que hayas oído decir en tu vida... multiplícalo por cien, y seguirás sin tener una idea de John Ford".-James Stewart







FILMOGRAFIA DE JOHN FORD

1917
The Tornado
The Scrapper
Cheyenne's Pal
The Soul Herder
Straight Shooting
The Secret Man
A Marked Man
Backing Brodway
1918
Phantom Riders
Wild Women
Thieves' Gold
The Scarlett Drop
Hell Bent
A Woman's Fool
Three Mounted Men
1919
Bare Fists
Roped
The Fighting Brothers
A Fight for Love
By Indian Post
The Rustlers
Gun Law
Riders of Vengeance
The Gun Packer
The Last Outlaw
The Outcasts of Poker Flat
The Ace of the Saddle
Rider of the Law
A Gun Fightin' Gentleman
Marked Men
1920
The Prince of Avenue A
The Girl in Number 29
Hitchin' Posts
Just Pals
1921
The Big Punch
The Freeze-Out
The Wallop
Desperate Trails
Action
Sure Fire
Jackie
1922
Little Miss Smiles
Silver Wings
The Village Blacksmith
The Face on the Bar-Room Floor
1923
Three Jumps Ahead
North of Hudson Bay
Cameo Kirby
Hoodman Blind
1924
The Iron Horse
Hearts of Oak
1925
Lightnin'
Kentucky Pride
The Fighting Heart
Thank You
1926
The Shamrock Handicap
3 Bad Men
The Blue Eagle
1927
Upstream
Mother Machree
1928
Four Sons
Hangman's House
Napoleon's Barber
Riley the Cop
1929
Strong Boy
The Black Watch
Salute
Men Without Women
1930
Born Reckless
Up the River
1931
Seas Beneath
The Brat (La huerfanita)
Arrowsmith (El doctor Arrowsmith)
1932
Air Mail (Hombres sin miedo)
Flesh (Carne)
1933
Pilgrimage (Peregrinos)
Doctor Bull (El doctor Bull)
1934
The Lost Patrol (La patrulla perdida)
The World Moves On (Paz en la tierra)
Judge Priest (El juez Priest)
1935
The Whole Town's Talking (Pasaporte a la fama)
The Informer (El delator)
Steamboat' Round the Bend
1936
The Prisoner of Shark Island (Prisionero del odio)
Mary of Scotland (María Estuardo)
The Plough and the Stars (El arado y las estrellas)
1937
Wee Willie Winkie (La mascota del regimiento)
The hurricane (Huracán sobre la isla)
1938
Four Men and a Prayer (Cuatro hombres y una plegaria)
Submarine Patrol (Patrulla Submarina)
1939
Stagecoach (La diligencia)
Young Mr. Lincoln (El joven Lincoln)
Drums Along the Mohawk (Corazones indomables)
1940
The Grapes of Wrath (Las uvas de la ira)
The Long Voyage Home (Hombres intrépidos)
1941
Tobacco Road (La ruta del tabaco)
Sex Hygiene (documental militar)
How Green Was My Valley (¡Qué verde era mi valle!)
1942
Canal Report (documental bélico)
The Battle of Midway (documental bélico)
Torpedo Squadron (documental bélico)
1943
December 7th (documental bélico)
We Sail at Midnight (documental bélico)
1945
They Were Expendable (No eran imprescindibles)
1946
My darling Clementine (Pasión de los fuertes)
1947
The Fugitive (El fugitivo)
1948
Fort Apache
3 Godfathers (Tres padrinos)
1949
She Wore a Yellow Ribbon (La legión invencible)
1950
When Willie Comes Marching Home
Wagon Master (Caravana de paz)
Rio Grande (Río Grande)
1951
This Is Korea! (documental bélico)
1952
The Quiet Man (El hombre tranquilo)
What Price Glory? (El precio de la gloria)
1953
The Sun Shines Bright (El sol siembre brilla en Kentucky)
Mogambo
1955
The long gray line (Cuna de Héroes)
Mister Roberts
Rookie of the Year (TV)
The Bamboo Cross (TV)
1956
The Searchers (Centauros del desierto)
1957
The Rising of the Moon
The Wings of Eagles (Escrito bajo el sol)
1958
Gideon's Day/Gideon of Scotland Yard (Un crimen por hora)
The Last Hurrah (El último hurra)
1959
The horse soldiers (Misión de audaces)
Korea (Korea)
1960
Sergeant Rutledge (El sargento negro )
1961
Two Rode Together (Dos cabalgan juntos)
1962
How the West was won (La conquista del Oeste)
The Man Who Shot Liberty Valance (El hombre que mató a Liberty Valance)
1963
Donovan's Reef (La taberna del irlandés)
1964
Cheyenne Autumn (El gran combate)
1965
Young Cassidy (El soñador rebelde )
1966
7 women (Siete mujeres)
1970
Chesty: A Tribute to a Legend (Chesty: A Tribute to a Legend)







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lunes, 20 de mayo de 2013

JACK KEROUAC - EL REBELDE DE LA GENERACIÓN PERDIDA







Jack Kerouac








Jean Louis Kerouac nacio en Lowell (Massachusetts) el 12 de marzo de 1922 , murió joven con 47 años, en St Peterburg (Florida) el 21 de octubre de 1969 , algún amigo de aventuras de su generación, dijo en su velatorio ".... a pesar de su corta edad , parece un anciano" y es que el alcohol y pastillas pararon su debilitado corazón.

Es considerado el escritor mas importante de la generación Beat y una especie de nómada viajero que escribía lo que veía en sus viajes y experiencias, libros en los que se atrevió a contar sus enloquecidas experiencias con las drogas y los mas surrealistas personajes que se cruzaron en su camino



Que es la generación Beat ? alguien comento en una ocasión que si coges una coctelera y añades los últimos años 40 ' una buena cucharada de los años 50' , un pizca de jazz, otra del incipiente rock and roll del momento , tres partes iguales de drogas , alcohol y sexo , se agita bien y se sirve en un vaso grande que contenga a los mejores poetas de una generación  ¡¡¡¡¡ Y VOILA ¡¡¡ cocktail servido, la generación Beat .





Photo by Allen Ginsberg








Ademas de William S.Borroughs, Neal Cassady, Gregory Corso,  John Clellon Holmes, Allen Ginsberg etcetc estaba el mas popular quizás , Jack Kerouac , todos amigos entre si , todos compartieron experiencias y todos unos rebeldes irredomables en aquellos tiempos , a su vez grandes escritores y artistas , como las buenas películas de culto, pasaron con mas pena que gloria en su momento (unos mas que otros ) pero con el tiempo se han convertido en mitos y referencia espiritual y literaria para nuevas generaciones.
Esta generación de escritores compartían admiración mutua a su vez con ciertos músicos de jazz como Charlie Parker, Gerry Mulligan, Lester Young .....y un largo etc , entre unos y otros "fabricaron" esta generación "perdida"




Gerry Mulligan







El significado de Beat para esta generación de escritores es un poco confuso, se supone que el primer uso del termino , fue gracias a la prensa que acuño el termino como (generación vencida , cansada....) el primero en utilizar esta palabra fue el periodista Herb Caen (Beatnik generation) beatnick era una composición de dos palabras , que quería utilizar como termino de antiamericanismo o no americano, haciendo referencia a la rebeldía de este grupo concreto de escritores ,luego el propio Kerouac le dio una nueva vuelta de tuerca al termino cuando en una conferencia -charla en en el Hunter College Playhouse de Nueva York mientras los otros invitados a dicha conferencia aparecían con rigurosos trajes , Jack Kerouac apareció de lo mas informal con bluejeans , botas de motorista y una camisa de leñador (todo un reto en su día  y soltó la siguiente frase sobre el termino en concreto....

"Es debido a que soy beat, que creo en la beatitud y en que Dios ama tanto el mundo que le dio a su hijo único... ¿Quién sabe, si el universo no sea realmente un vasto mar de compasión, la verdadera miel sagrada, debajo de toda esta muestra de personalismos y crueldad?

Que cada uno lo entienda como quiera .... quizás este tipo de pensamiento de distinta interpretación fue lo que Jack Kerouac pretendió a lo largo, de su no muy larga vida.



Algunos músicos se vieron influenciados por la poesía y narraciones de Kerouac , entre ellos el mas conocido Bob Dylan , que ya dijo en algún momento que la poesía de Kerouac le inspiro a el a dedicarse a su música tan particular.


¿Realmente fue una generación diferente? ....cierto ¡¡¡  pero su razón de ser según mi propio criterio no se si se debió mas a la rebeldía literaria y estar en contra del sistema , de su propio pensamiento anticonservador contra esa hola de conservadurismo que había (quizás mas que nunca en los años 50' ) ¿ o fue simplemente toda esa inspiración real o irreal que les provocaba el estar continuamente en contacto con drogas , alcohol , sexo ? ¿ o simplemente querían ser diferentes a las anteriores generaciones de la guerra ? pienso sinceramente que todos estos temas, influyeron en esta generación ,Jack Kerouac un personaje que cabalga entre el alcohol, la rebeldía y el inconformismo , que abandero a una generación y que con sus razones o no ,se mantiene en el pensamiento de generaciones posteriores de otros escritores o artistas de cualquier otro índole , que le han dado ese toque de romanticismo-rebeldía a partes iguales
















Bueno , hay mucho escrito sobre Kerouac y esta generación  por eso no me quiero extender mas en el personaje , solo quería abrir esta pequeña ventanita,para una visión rápida del personaje, por ultimo recordemos también que Kerouac gracias a su libro On the Road "En el camino" un libro medio biográfico de un viaje que realizo con unos amigos a través de EE.UU y parte de México , contribuyo en gran medida a la mitificación de esa carretera soñada por todos en alguna ocasión  para el viaje de nuestras vidas, la Route 66 , carretera que cruzaba los EE.UU desde Illinois a California de la cual hoy se conservan muchos tramos y es quizás la carretera mas deseada del mundo.

Articulo dedicado a mi amigo Sejo



NOVELAS MAS FAMOSAS DE KEROUAC

The Town and the City ( 1950)
On the Road (En el camino 1957)
The Subterraneans (Los subterráneos, 1958)
Dharma Bums (Los vagabundos del dharma, 1958) y
Big Sur (1962).
Desolation Angels (1965)
Satori en París(1966)
Vanity of Duluoz (La Vanidad de los Duluoz, 1968).
Tristessa (1969)


PELÍCULAS SOBRE LA GENERACIÓN BEATNICK

The Subterraneans (Ranald MacDougall, 1960)
Heart Beat "Generación perdida" (John Byrum, 1980)
Drugstore Cowboy (Gus Van Sant, 1989)
Naked Lunch "El almuerzo desnudo" (David Cronenberg, 1991)
The Last Time I Committed Suicide "La última vez que me suicidé" (Stephen Kay, 1995)
Beat (Gary Walkow, 2001)
Howl (Rob Epstein, Jeffrey Friedman, 2010)
On the Road "En el camino"   (Walter Salles, 2012)


video





viernes, 17 de mayo de 2013

HOBO'S - LOS EMPERADORES DE LAS VIAS



Lee Marvin - Emperor of the North Pole







"Hobo lifestyle" el estilo de vida hobo ó tramp, se desarrollo sobre todo a través de la gran depresión americana y vivió sus años de esplendor hasta los 50' a dia de hoy hay gente que intenta aun vivir como vagabundos desplazándose en trenes de mercancías y viviendo en las cercanías de puentes y estaciones de ferrocarril , aunque hoy por las características de los trenes resulta mas difícil , fue algo tan abundante en las primeras décadas del siglo XX que se considero casi un estilo de vida. Hay una película muy popular basada en estos personajes, El Emperador del Norte (Emperor of the North Pole) 1973 de Robert Aldrich.

Se sabe de estos vagabundos desde la ultima década del siglo XIX pero cuando alcanzo su mayor esplendor fue en las tres primeras décadas del siglo XX sobre todo con la gran Depresión y la época de la prohibición  luego siguió en mayor o menor medida hasta los 50' de ahí en adelante , fue bajando a individuos aislados, pero en la época de mayor esplendor llegaban a vivir en comunidades(selvas) formando pequeños núcleos que vivían en la inmediaciones de vías y estaciones y que vagabundeaban de unas poblaciones a otras trasladándose en vagones mercancías a los cuales subían furtivamente.












En sus inicios, los hobos eran migrantes que se subían a los vagones de tren en lugar de pagar por un billete en el vagón de pasajeros. Ben Reitman, un anarquista peripatético, famoso en los años veinte por ser el amante de Emma Goldman, realizó una subdivisión de la taxonomía de viajeros de la siguiente manera: “Los hobos eran los hombres y mujeres que viajaban por ahí en busca de trabajo ocasional, los tramps eran aquellos desprendidos y sin dinero que viajaban en busca de emoción y aventura y los bums los vagos más problemáticos, son aquellos adictos a las drogas y el alcohol y que han perdido todo sentido del respeto”


















Solían vivir de población en población trabajando ocasionalmente para conseguir algún dinero y luego vivían largo tiempo sin trabajar , aprovechando pequeños hurtos o algunos robos en los propios vagones de mercancías y poblaciones cercanas del ferrocarril, muchas veces su cambio de población o ciudad dependía de la propia persecución policial que los empujaba a cambiar de zonas delictivas para evitar pasar unos días entre rejas. La palabra hobo se supone que proviene de un saludo ferroviario , Ho, beau ¡¡¡¡

















Aunque se los sitúa desde la ultima década del XIX , se cree que el origen de los hobos viene anteriormente desde el final de la guerra de secesión ,muchos veteranos licenciados que desean regresar a sus hogares saltaban a los trenes de mercancías. Otros buscaban trabajo en la frontera americana y siguieron al oeste a bordo de los trenes de carga , subiéndose como polizones.












En un estudio en 1906 situaban una cantidad de hobo alrededor de 500.000 individuos el 6% de la población , para 1911 la cantidad había ascendido a 700.000 personas y unos años después ascendía a 1.000.000. El numero aumento considerablemente en la época de la Gran Depresión 1930 , sin trabajo y sin perspectivas de trabajo , mucha gente decidio viajar gratis en tren de mercancías y viajar gratis ,buscando nuevos horizontes en los que conseguir trabajo.













La vida del hobo no estaba exenta de peligros , tenían una guerra sin cuartel contra el personal de seguridad ferroviario, que los buscaban con afán y con la intención de tirarlos del tren en marcha , este personal del ferrocarril eran denominados bulls (toros) por los hobo, eran especialmente violentos contra los vagabundos , ya era difícil subir a estos vagones en marcha o trasladarse de un vagón a otro huyendo del personal ferroviario,muchas veces caían entre un vagón y otros eran arrojados del propio tren por los toros.
En muchas ocasiones algún grupo mas o menos organizado se enfrentaba a estos vigilantes , con lo cual se invertían las tornas y eran ellos los linchados o arrojados del tren.










Además de los asesinatos, las extorsiones estaban a la orden del día. Los trabajadores ferroviarios se subían a los vagones y le quitaban a los polizones el poco dinero que tenían, amenazando con sacarlos del tren o hacer que los arrestaran. A finales del siglo XIX, un grupo de hobos formó un sindicato de trabajadores desempleados y viajeros llamado Tourist Union 63 para protegerse de los bulls y los ferroviarios. Algunos de estos hobos después fundaron la Unión Estadounidense para las Libertades Civiles (ACLU por sus siglas en inglés). Más de 50 años después, en 1972, ganaron su lucha por la derogación de leyes anticuadas y represivas contra los vagabundos.

Hoy en día, si la policía ferroviaria te agarra de polizón en un tren, te dan una advertencia, un citatorio o, en el peor de los casos, te meten a la cárcel unos días. Sin embargo, a principios del siglo pasado, había una especie de guerra de guerrillas entre las compañías ferrocarrileras y los hobos. Los bulls mataban hobos sin piedad, y estos se vengaban disparándole a los bulls.











Los hobo en su época de esplendor disponían de su propio alfabeto de señales para avisarse unos a otros en los trenes y que no fuese identificado por el personal ferroviario , señales para indicar "perro peligroso" "comida disponible aquí" "policía hostil" "vigilantes" etc etc por ejemplo

Una cruz significaba una iglesia o lugar en el cual servían comida a los vagabundos despues del sermon.
Unas manos con un triangulo , significa que el dueño de esa casa o lugar estaba armado.
Un zig zag horizontal , significa perro guardián.
Un cuadrado sin la raya superior significa buen lugar de acampada
Un sombrero de copa y un triángulo significan riqueza.
Una punta de lanza significa una advertencia de atención de peligro.
Un círculo con dos flechas paralelas, hobo no es bienvenido en la zona.
Dos círculos entrelazados significa esposas , te pueden llevar detenido

Y como estas un montón de señales mas para andar ojo avizor





Existe incluso un propio código de ética hobo , desde 1889

CÓDIGO HOBO
Decide tu propia vida, no dejes que otra persona decida por ti.
En la ciudad, respeta siempre la legislación local y a los funcionarios y tratar de ser un caballero en todo momento.
No te aproveches de alguien que está en una situación vulnerable, ni de otros vagabundos.
Siempre trata de encontrar trabajo, aunque sea temporal, y siempre busca trabajo que nadie quiera. De esta manera no sólo ayudas a una empresa , si no que te aseguras empleo en caso de que vuelvas a la ciudad de nuevo.
Cuando no hay disponibilidad de empleo, haz tu propio trabajo mediante el uso de tus talentos artesanales.
No te conviertas en un borracho estúpido y un mal ejemplo para los lugareños y otros vagabundos.
Respeta cuando llegues a una ciudad otro vagabundo vendrá detrás , con mas necesidad.
Siempre respeta la naturaleza, no dejes basura en el asentamiento.
Ayuda siempre en un asentamiento o comunidad (selva).
Trata de mantenerte limpio hasta donde sea posible.
Viaja, en tren con respeto, no corras riesgos personales, no causes problemas a la dotación del ferrocarril, actuar como un miembro de la tripulación extra.
No causes problemas en una estación de tren, otro vagabundo vendrá detrás que tendrá que pasar por la misma zona
No permita a otros vagabundos que molesten a los niños, todos los abusadores hay que denunciarlos a las autoridades, son la peor basura para infestar cualquier sociedad.
Ayuda a todos los niños fugados y trata de inducirlos a regresar a casa.
Ayuda a tus compañeros vagabundos cuando y donde sea necesario, es posible que necesites de su ayuda algún día.








A dia de hoy aun existen algunos , se calcula que en la década de los 80' del siglo XX había mas de 20.000 y de hecho existe una convención anual de estos pintorescos personajes en Britt ,Iowa (las primeras se desarrollaron en Chicago , pero para no mezclarse con la delincuencia de aquella ciudad, unos granjeros les ofrecieron para tal evento sus tierra en Britt) en la que se reúnen y nombran un rey hobo (emperador) y una reina , hacen una gran concentración con un enorme estofado para todos los asistentes y un enorme mercadillo , en el que no faltan los mas raros artículos , conseguidos por vía legal o ilegal.

La reunión anual de hobos de Britt se estaba convirtiendo en una feria local en la que la policía no permitía el acceso en ella a los propios vagabundos y hobos que era el autentico alma matter de esta reunión , hasta que en 1998, un grupo de hobos se hartó de las reglas tan restrictivas de la convención y organizó su propio evento llamado Trampfest, el cual tendría un espíritu más rebelde y cercano al de las primeras convenciones en Britt.


http://www.vice.com/
http://www.urbandictionary.com/
Fuentes: traducion libre wikipedia


sábado, 27 de abril de 2013

DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS - LA CENA MAS TRADICIONAL DE LOS EE.UU










Los peregrinos llegaron a Plymouth Rock el 11 de Diciembre de 1620. El primer Invierno fue muy duro para ellos. Pero el siguiente otoño, ellos obtuvieron una buena cosecha de las semillas que ellos plantaron. Decidieron celebrarlo con una gran cena, incluyendo a los indios que les habían ayudado a sobrevivir el primer año.

Los hombres se fueron a cazar, a conseguir carne para la cena. No se sabe a ciencia cierta si los pavos de la región, fueron parte de la cena, ya que ellos usaban el termino "pavo" para cualquier clase de ave silvestre

Otra clase de alimento que casi siempre tenemos para el Día de Acción de Gracias es el pastel de calabazas. Son muy pocas las posibilidades que ese alimento formara parte del menú de la primera celebración de Acción de Gracias (Thanksgiving Day). Las reservas de harina se habían usado, así que no había pan o pasteles de ninguna clase. Había suficiente cantidad de calabazas, por que ellas crecían en el campo y ellos las comían cocidas. Tampoco había leche, sidra, papas o mantequilla. No había vacas para producir leche y la papa recién descubierta, muchos aun creían que era venenosa.



La cena incluyó pescado, bayas silvestres, berros, langostas, fruta seca, maíz, almejas, venado y ciruelas.

Debido a una pobre cosecha y problemas con los indios, no fue posible celebrar el Día de Acción de Gracias el siguiente año. Sin embargo, en 1623 el Gobernador Bradford proclamó julio 30 como el Día de Acción de Gracias para celebrar el final de un largo periodo de sequía.

Después de 1623, la celebración del Día de Acción de Gracias fue irregular y generalmente con una base regional. Sin embargo, en 1789, poco después de que las trece colonias se habían unido, el Presidente George Washington presentó un Acuerdo al Congreso para celebrar un día nacional de "dar gracias y oración pública". Se aprobó la resolución y en noviembre 26 de 1789 se celebró el primer Día Nacional de Acción de Gracias. En la proclamación correspondiente George Washington instó a los americanos a dar gracias a Dios por su protección, por la victoria en la lucha, por la libertad y por la paz y prosperidad en el nuevo país.

Durante los siguientes años aún no había una celebración nacional anual de esta festividad. Sin embargo, en 1846, la Sra. Sarah Hale, editora del Godey’s Lady Book, una revista para mujeres, lanzó una campaña para hacer del Día de Acción de Gracias una fiesta nacional. Después de 9 años logró su meta y el Día de Acción de Gracias fue señalado una fiesta nacional, justo antes de empezar la Guerra Civil.

El día 3 de octubre de 1863, el Presidente Abraham Lincoln, expidió la primera proclamación del Día de Acción de Gracias desde 1789. Desde el tiempo de Lincoln, anualmente el Presidente ha proclamado el cuarto jueves de noviembre como el Día de Acción de Gracias.
El patrón general de esta celebración también se ha conservado igual desde el Siglo XIX. El menú, con cualquier variación regional, generalmente consiste de pavo relleno al horno, arándanos, algún platillo a base de maíz, camotes y pasteles de calabaza. Hoy día, el Día de Acción de Gracias, sigue siendo un día de fiesta durante el cual las familias americanas se reúnen para compartir los frutos de una abundante cosecha y para dar gracias a Dios por sus bendiciones en sus tierras.


LA OTRA VERSION
Segun Michael Gannon, historiador de la Universidad de Florida, mantiene que el Día de Acción de Gracias se celebró por primera vez en Estados Unidos en 1565 por obra y gracia del asturiano Pedro Menéndez de Avilés, fundador de San Agustín –la ciudad más antigua de EEUU- y Adelantado de la Florida.

La versión de este profesor universitario, dice que Pedro Menéndez habría trinchado el primer pavo de Acción de Gracias que le ofrecieron los indios Seloy en un banquete para 800 personas que se habría celebrado el 8 de septiembre de 1565, es decir, 56 años antes de que los peregrinos ingleses del Mayflower sacrificasen su pavo junto a los Wampanoag en el Plymouth Rock.

Aquel banquete debió de ser algo memorable. La tropa del Adelantado y el resto de los miembros de la expedición pusieron el cocido y el vino, mientras que los indios Seloy correspondieron con el pavo salvaje, la carne de venado, la sopa de tortuga, el maíz, los frijoles y la calabaza. Precisamente, la calabaza es junto con la salsa de arándanos rojos el acompañamiento tradicional del Día de Acción de Gracias. No deja de ser una mera coincidencia y simpática anécdota con una gran semejanza con la versión , mas real y oficial del los peregrinos del Mayflowers.



Fuera como fuera , el Dia de Acción de Gracias es una fecha para compartir bendiciones y buenos deseos con la familia y los seres más cercanos. A pesar de las distancias tan grandes existentes entre territorios de Estados Unidos, los miembros de familia se reúnen en el hogar del pariente de más edad, el más veterano, generalmente los abuelos. Todos reunidos dan gracias por todo lo bueno que tienen y piden bendiciones (blessings) juntos para los suyos. En este espíritu de compartir, grupos cívicos y organizaciones caritativas ofrecen una comida tradicional a los más necesitados de su comunidad, en particular, a los sin hogar.













CENA TÍPICA DE ACCIÓN DE GRACIAS

Entrantes o primer plato

-Puré de batata o sweet potato puree, puesto que en los inicios de esta festividad la batata (patata dulce) formaba parte de la dieta cotidiana.
-Las judías verdes o green bean casserole añaden el toque saludable al plato.


Plato principal

- El pavo asado o roasted turkey es un sabroso pavo horneado que está relleno con un preparado al que llaman stuffing*
- La salsa de arándanos o cramberry sauce es un acompañamiento esencial para la carne del pavo.
- Cebollas asadas o grilled onions para servir como guarnición.
- Mazorcas de Maíz o corn cobs, que suelen asarse con sal y con mantequilla untada.


Postres

Suele haber una variedad de tartas tipicamente americanas ....
- Tarta de calabaza o pumpkin pie adornada con canela espolvoreada.

- La tarta de queso o cheesecake a la que también suelen añadir calabaza.

- El pastel de pacana o pecan pie, que es una variedad de nuez americana.

- El pastel de batata o sweet potato pie para los comensales que prefieren lo dulce.

- El pastel de manzana o apple pie que es un clásico en cualquier evento.







Pavo. Fue escogido por los inmigrantes ingleses para celebrar su primera cena de Acción de Gracias por la primera cosecha en su nueva tierra de libertad. Desde es primer día hasta la fecha, el pavo es un elemento esencial en esta celebración.

Maíz. El uso del maíz representa la supervivencia de las colonias. El cultivo del maíz fue muy importante para los Peregrinos y los nativos indígenas. Era el plato principal y se consumía en toda comida. Había muchas variedades de maíz: blanco, azul, amarillo y rojo.

Alguna cantidad de maíz se secaba para preservarlo y guardarlo como alimento para los meses de invierno. El maíz siempre se trillaba para hacer harina de maíz, la cual se podía usar para hacer pan, pudín, jarabe, o se podía mezclar con frijoles para preparar succotash (cocción de granos enteros de maíz).

Los Peregrinos no conocían el maíz antes de conocer a los indios. Los indios les dieron a los Peregrinos semillas y les enseñaron como cultivarlo. Actualmente los Estados Unidos de América cultivan más hectáreas de maíz que cualquier otro grano.

Calabaza. La calabaza es un alimento originario de América que alimentó a los nativos del territorio americano durante más de cinco mil años. También complementó la nutrición de los primeros colonos, quienes incorporaron este vegetal como un importante elemento de su dieta.

La mayoría de las calabazas de invierno se cosechan cuando están maduras, o sea, cuando la cáscara está dura y no se puede comer. Debido a la protección de la cáscara, estas calabazas pueden cosecharse en el otoño y guardarse por varios meses durante el invierno en un lugar fresco y seco. Muchas de las calabazas se encuentran disponibles durante todo el año aunque la época de mayor disponibilidad es durante el fin del verano, otoño e invierno, volviéndose más escasas en la primavera.

La salsa de Cranberry. Se sirvió en el primer Día de Acción de Gracias y se sigue sirviendo hoy en día. El cranberry es una baya ácida/agria, proveniente del continente norteamericano. Los colonizadores lo encontraron en forma silvestre a través de todo el noreste de los E.U. además de la zona centronorte, cuando se expandieron hacia el oeste.

Originalmente le llamaban "craneberry", debido a la forma de la flor que era similar a la cabeza y cuello de una garza (crane), o porque frecuentemente observaban a las garzas comiendo esta fruta. Eventualmente se perdió la "e", resultando en el nombre de cranberry.




* Stuffing ; Nombre que recibe el relleno del pavo de Acción de Gracias , el relleno para un pavo de 4-5 kilos sería
1/2 cebolla picada
3-4 ramas de apio picado
3 cucharadas de mantequilla (y un chorrito de aceite)
5-6 rebanadas de pan del día anterior cortado en cubos
1 pizca de pimienta
2 huevos, batidos
1/2 cucharadita de sal
1/4 a 1/2 cucharadita salvia fresca picada
1/2 cucharadita de sazonador de pollo
Caldo de pavo o pollo (hecho con carcasas) o bien uno comercial de buena calidad










PREPARACIÓN
Pon la mantequilla en una sartén con un chorrito de aceite. Sofríe cebolla y el apio en la mantequilla hasta que se ablanden.

En un cuenco, bate los huevos. Aparte mezcla la cebolla con el pan, la pimienta, salvia picada. Añade los huevos y remueve. Salpimienta, añade el sazonador de pollo (o las hierbas).

Vierte caldo hasta humedecer bien, pero sin que quede muy húmedo. Con esta cantidad se puede rellenar un pavo de unos 4-5 kilos. También, puedes ponerlo en una fuente baja apta para horno engrasada con mantequilla; pon la mezcla, cubre con papel de aluminio y hornea a 200 C° durante 35 a 45 minutos o hasta que estén bien doradas. Servir como guarnición de cualquier plato, preferiblemente de ave.




http://w.w.w.recetin.com
http://www.verbocalifornia.org/
http://www.lne.es/
http://www.usembassy-mexico.gov/
http://urbanext.illinois.edu/
http://www.manuales.com




jueves, 11 de abril de 2013

LA DILIGENCIA - VIAJE AL INFIERNO












Antes de la llegada del ferrocarril, la diligencia era la forma más importante de transporte transcontinental. Para el transporte de valores, la diligencia era custodiada por hombres armados con rifles o escopetas.

Aunque la llegada del ferrocarril hacia 1830 originé el rápido declive de la diligencia, ésta permaneció como medio de transporte en el Lejano Oeste hasta que se concluyó el ferrocarril del Pacífico en 1869.

Después de la ruta de las caravanas hacia el lejano oeste, llegaría el sistema de diligencias, todo un símbolo del momento que atravesaban en el siglo XIX.
El descubrimiento del oro en California, y el masivo desplazamiento de población hacia la zona, gracias a la ruta terrestre que enlazaba Nueva York con San Francisco abierta por los pioneros de la conquista del oeste, hicieron necesaria la creación de un sistema de transporte más seguro, rápido y cómodo. Así surgió el sistema de diligencias, con distintas líneas, para el transporte de viajeros.



El siguiente objetivo era , pues enlazar las dos costas con un servicio directo de transporte de pasajeros y correo en diligencias . Pero la empresa no era fácil. Los riesgos, altos, la rentabilidad, dudosa. Por fin en 1857 , el Congreso de los Estados Unidos abrió un concurso para otorgar la concesión de un servicio postal transcontinental que , según el pliego de conclusiones debía cumplir los siguientes requisitos."Tener una frecuencia bisemanal y ser servido por carruajes tirados por cuatro caballo, con facilidades para acomodar pasajeros y garantías de seguridad para el transporte del correo.








Conocidas las ofertas , la concesión recayó en la Overland Mail Company, en realidad un consorcio de varias empresas de transporte, entre ellas la poderosa Wells Fargo & Company (que acabaría controlando la totalidad del negocio)creada en la ciudad de Nueva York en 1852 por Henry Wells y William G.Fargo ambos con experiencia bancaria ,de transportes expresos,  ferrocarriles y barcos a vapor.En 1858 se inauguró la primera línea que unía San Luís y San Francisco, en un recorrido de 2797 millas en diligencia. La travesía solía durar unos 25 días. A partir de aquí, las líneas de diligencias se multiplicaron. Hacia 1860, la diligencia se había convertido en el principal medio de transporte entre Missouri y la Costa Oeste.








Aunque se usaban varios modelos, el más utilizado fue el llamado Concord, en honor a la ciudad donde se fabricaban. Solían viajar una media de 9,5 millas por hora,. por lo que iba tirado por mulas y, posteriormente, por caballos. Cada determinadas millas, se encontraban postas, para el descanso del animal y con cantinas y alojamientos para los viajeros, que no solían ser más de nueve por diligencia. Otro tipo de transporte fue la diligencia Butterfield, salía de un pueblecito de Missouri, y realizó su primer viaje el 15 de septiembre de 1858, en el que empleó 24 días y 18 horas, cubriendo una media de 111 millas al día.


Concord Stagecoach











El Concord Stagecoach era como una cuna con ruedas. Con todo, el viaje distaba de ser cómodo. La comida en las estaciones era mala, el lodo y el polvo eran intolerables, y durante las noches los viajeros dormían en corrales o al aire libre. El final de las rutas de diligencias llegó entre 1890 y 1915 con la inauguración del servicio de autobuses(Mark Twain)

Sin embargo, el viaje comenzó a ser peligroso por la cantidad de forajidos que esperaban al paso de las diligencias. En muchos casos, se hizo necesario llevar una escolta doble de hombres armados. Los asaltos se volvieron frecuentes en la región de las Montañas Rocosas, las Colinas Negras y en el litoral del Pacífico, por lo intrincado del terreno que daba fácil escondrijo a los delincuentes.














Los conductores de diligencia eran tipos fornidos , duros de riñones y con estómagos a prueba de todo,  formaban una raza especial de hombres, uno acostumbrado a arriesgar su vida, solucionar los peligros surgidos en el camino repleto de indios y de obstáculos naturales, y que pudiera soportar cualquier tipo de clima a la intemperie , en inviernos iban generalmente con abrigos de piel de bisonte que protegía bastante del duro frió del camino y cubrían sus cabezas con gorras con orejeras  o sombreros de ala ancha sujetos con un pañuelo , en verano era normal que algunos llevaran unas gafas tintadas de verde oscuro, para protegerse del intenso Sol ,  hubo personajes famosos de salvaje oeste que ocuparon gran parte de su vida como conductores de diligencias , como Sage Brush Bill y Cherokee Bill


Para el viajero también había peligros humanos: no sólo se exponía a la amenaza de los salteadores de caminos, sino al riesgo de compartir un largo viaje con compañeros fuera de lo común. Hay relatos de pasajeros que viajaron en diligencias con presidiarios encadenados, cadáveres y al parecer, incluso un oso de feria.
Pese a los peligros e incomodidades, este  medio de transporte tenía la gran ventaja de ofrecer la insólita velocidad promedio de hasta 10 millas por hora. Al competir las compañías por pasajeros, la velocidad se volvió una obsesión. Las paradas para cambiar caballos se minimizaron y las diligencias viajaban toda la noche. A lo largo del siglo XVIII, la duración de  los viajes se redujo 10 veces o más, sin que se considerara la seguridad. En una ocasión resultaron lesionados cinco pasajeros cuando el conductor de la diligencia postal de Albany jugó carreras con el de una diligencia rival.









La compañía Wells Fargo ocupa un lugar muy relevante en la historia de la conquista del Oeste americano. Fundada en 1852 por Henry Wells y William G. Fargo, que ya habían creado años antes American Express, la empresa nació como un banco que venía a ofrecer servicios a todos aquellos que habían sido beneficiados por la fiebre del oro que estalló en California a partir de 1848.
Pero años después, la Wells Fargo, expandió su área de negocio convirtiéndose también en compañía de correo, y en empresa de diligencias llegando casi a monopolizar el negocio del transporte en todas las rutas que iban desde Missouri hacia el Oeste (California, Oregon, Colorado, etc...). Vivió su momento más mítico a partir de 1865 cuando su nombre estuvo asociado siempre a los transportes, al correo, y al movimiento de capitales, siendo un blanco constante para toda clase de atracadores y bandidos. Con el tiempo, la expansión del ferrocarril acabó con la era dorada de las diligencias pero la compañía supo continuar con sus negocios y siguió siendo un banco de referencia a nivel nacional. Hoy en día, después de varias fusiones con otras empresas, la Wells Fargo es una de la entidades bancarias más fiables de los Estados Unidos. Cada año obtiene grandes reconocimientos y sigue siendo una autentica referencia para el mundo económico desde su sede central de San Francisco.


La diligencia (Stagecoach)1959








El cine western hizo muchas referencias a este popular medio de transporte durante la conquista del oeste , pero si hay una película emblemática del genero y concretamente sobre el tema que tratamos, esa es La diligencia ( Stagecoach 1939) de John Ford todo un clásico del cine , donde podemos apreciar todas las características y tópicos típicos de este transporte peculiar en aquellos salvajes tiempos..
Cuando le preguntaron a John Ford por qué los indios que perseguían “La diligencia” no disparaban a los caballos, el director respondió: “Porque eso habría supuesto el fin de la película”


http://www.portalplanetasedna.com.
Bibliografia ; Breve Historia del Salvaje Oeste- Gregorio Doval

jueves, 28 de marzo de 2013

COWBOYS - LA HISTORIA DEL VAQUERO AMERICANO












Apareció en todas partes en las que las manadas vivieran en campo abierto, donde eran precisos hombres a caballo para vigilarlas, juntarlas y guiar el ganado.
Es por excelencia el hombre de la civilización de la pradera, necesariamente tenia su estilo de vida y sus valores morales.
El cow-boy (si hablamos del vaquero norteamericano) apareció primero en Texas, liberada del dominio mexicano en 1836 y Estado de la Unión en 1845, poseerá al final de la guerra civil cinco millones de cabezas de ganado bovino.









Origen del cowboy

Los españoles iniciaron lo que hoy es la tradición vaquera, que comenzó con el sistema de hacienda en la España medieval. Este estilo granjas se esparció a través de la península ibérica, y luego fue importado a la  Nueva España , lo que se denominaron haciendas coloniales. Las dos regiones poseen un clima seco y poco pasto, y por eso los ganados grandes requerían vastas porciones de tierra para obtener suficiente forraje. La necesidad de cubrir distancias grandes dio lugar al desarrollo del vaquero a caballo.

Durante el siglo XVI los conquistadores y otros colonizadores españoles llevaron sus tradiciones rurales así como sus caballos y reses a América, empezando por México y Florida. Las tradiciones de España sufrieron transformaciones por el ambiente geográfico y las circunstancias culturales de la Nueva España, que más tarde pasó a ser México y el sudoeste de EEUU. Al mismo tiempo, la tierra y la sociedad de América recibieron cambios drásticos por la influencia española.

Así, aunque son considerados como un icono norteamericano, los vaqueros comenzaron a partir de una tradición española, que evolucionó en lo que hoy se conoce como el vaquero del norte de México y el charro de las regiones Jalisco y Michoacán. Los primeros vaqueros eran de origen mestizo y nativo americano, mientras que gran parte de los hacendados –los dueños de estos ranchos de la Nueva España- eran españoles.










La llegada de los caballos fue muy importante,el caballo se había extinguido en América desde el final de la era de hielo prehistórica. Sin embargo, los caballos se multiplicaron rápidamente en esas tierras y se volvieron cruciales para el éxito de los españoles y demás colonizadores. Los primeros caballos eran de origen andaluz o árabe, pero comenzó a desarrollarse una raza única de caballos americanos en el norte y el sur de América a través de la cruza y la selección natural de los animales salvajes. Los Mustang o mesteños como los denominaban los mejicanos y otras razas de caballos coloniales ,ahora se llaman ‘salvajes’, pero en realidad eran caballos asilvestrados, descendientes de animales domésticos.

Mustangs


Mientras los comerciantes de habla inglesa se expandían hacia el oeste, las tradiciones españoles e inglesas, el idioma y la cultura se mezclaron entre sí. Antes de la guerra de América y México de 1848, los comerciantes y mercaderes de Nueva Inglaterra viajaron por barco a California donde se encontraron con hacendados y vaqueros e intercambiaron artículos por las pieles y sebo producido en los ranchos. Los comerciantes americanos tenían contactos similares con la vida vaquera. Comenzando con estos encuentros iniciales, el estilo de vida y el lenguaje de los vaqueros comenzaron una transformación que se fundiría con las tradiciones culturales inglesas y produciría lo que llegó a conocerse como la cultura americana del cowboy.

Muchos de los vaqueros eran veteranos de la guerra civil, sobre todo de la Confederación, que habían vuelto a hogares arruinados y no encontraron futuro, por lo cual fueron a buscar oportunidades al oeste. Algunos eran negros, hispanos, e incluso nativo-americanos, bretones, y escoseces.

Con la llegada de los trenes y el incremento de la demanda de carne en los inicios de la guerra  de secesión el vaquero americano evolucionó ya que las tradiciones antiguas junto con la necesidad de transportar el ganado de los ranchos donde crecían hasta la estación más cercana impusieron la necesidad del cambio.






Los vaqueros americanos surgieron de distintos lugares. A fines de 1860, a continuación de la guerra de secesión y la expansión de la industria ganadera, los antiguos soldados de la Unión y la Confederación se fueron al oeste en busca de trabajo, y así también lo hicieron muchísimos hombres blancos en general. También un número importante de ex esclavos afroamericanos siguieron el estilo de vida vaquera, en parte porque no había tanta discriminación en el oeste como en otras áreas de la sociedad americana de ese tiempo. Varios mexicanos e indios americanos que ya vivían en la zona comenzaron a trabajar para los vaqueros.

También muchos vaqueros eran indígenas que habían sido entrenados para trabajar en las misiones españolas y habían estado a cargo de los ganados de los misioneros. Luego, sobre todo después de 1890, cuando la política americana promovió la ‘asimilación’ de los indios, algunas de sus escuelas comenzaron a enseñar tareas para los ranchos. Actualmente, algunos nativos americanos del oeste de EEUU poseen ganado y pequeños ranchos, y muchos todavía son empleados como vaqueros, especialmente en los ranchos ubicados cerca de las reservas indias. El ‘vaquero indio’ se volvió una figura común del circuito de rodeos.
Nat Love











Debido a que los vaqueros tenían un estatus social bajo , no hay figuras firmes en la proporción actual de las distintas razas. Un escritor afirmó que los vaqueros eran ‘de dos clases: aquellos reclutados en Texas y otros estados de la falda este; y mexicanos, de la región del sudoeste’. El porcentaje de vaqueros mexicanos , afroamericanos e indios o mestizos era aproximadamente del 30% , el resto eran de raza blanca de distintas ascendencias y nacionalidades ,mayormente norteamericanos.

Más allá de su etnia, la mayoría de los vaqueros venían de clases sociales bajas, y la paga era baja. El vaquero promedio ganaba alrededor de un dólar por día, además de la comida y cuando estaba cerca del rancho, tenía una cama en un barracón con literas , en los días de traslado de ganado , su cama era el suelo y su techo las estrellas.

El ganado vivía en un estado semi-salvaje y pasaban gran parte del año pastando. En muchos casos los rancheros formaban sociedades y unían sus ganados en el mismo territorio. Para determinar la posesión de los animales se los marcaba con un símbolo distintivo, que se aplicaba con hierro caliente, generalmente cuando las reses eran jóvenes. La primera raza de ganado que apareció en campo abierto fue la Longhorn, descendiente de las vacas retinta y blanca españolas  importadas durante el siglo XVI, aunque a fines del XIX otras razas de ganado surgieron en el oeste, incluyendo a la Hereford traída de Inglaterra.
Longhorns

Para encontrar terneros y criarlos, y para separar a los animales dispuestos para la venta, los rancheros realizaban un rodeo, usualmente durante primavera. Los rodeos requerían habilidades especializadas tanto para los vaqueros como para los caballos. Las vaqueros que separaban a las vacas de la manada debían tener el mayor nivel de habilidades, y cabalgaban con caballos especialmente entrenados para seguir los movimientos del ganado. Una vez que separaban a los animales, los vaqueros tenían que enlazar a los terneros, marcarlos y castrarlos.

Se necesitaban muchos caballos para los rodeos. Cada vaquero necesitaba entre tres y cuatro caballos para un solo día de trabajo. También se hacían rodeo para agarrar a los caballos. Era una práctica común en el oeste que los potrillos tuvieran por madre a una yegua doméstica, pero se les ‘permitía’ crecer en un ámbito semi-silvestre. También habían manadas ‘salvajes’, generalmente de los durisimos y resistentes mustangs. Estos dos tipos de caballos eran capturados en los rodeos, y los animales maduros eran domados por vaqueros especializados en el entrenamiento de caballos. En algunos casos se usaban métodos extremadamente brutales para domarlos, y esos animales no eran completamente confiables. Sin embargo, otros vaqueros se dieron cuenta de la necesidad de tratar a los animales con costumbres más humanas y modificaron los métodos de entrenamiento de caballos, a menudo re-aprendiendo técnicas usadas por los vaqueros, sobre todo las de la tradición californiana. Los caballos entrenados con mayor delicadeza eran más confiables y útiles para una gran variedad de tareas.
















Luego surgieron competiciones informales entre los vaqueros para probar las habilidades de sus caballos y su ganado, y así, a partir de las tareas del vaquero, se desarrollaría mas adelante el deporte del rodeo.


Antes de llegar a mediados del siglo XIX, la mayoría de los rancheros criaba ganado para cubrir sus propias necesidades y vender a nivel local. Había un mercado limitado para el cuero, los cuernos, las pezuñas, y el sebo. A nivel nacional, antes de 1865, la demanda de carne era escasa. Al final de la guerra de secesión   Philip Danforth Armour abrió una planta de envasado de carne, y la demanda se incrementó significativamente. Para 1866, el ganado se vendía en los mercados del norte por $40 la cabeza, lo cual hizo que el transporte del ganado para su venta se convirtiera en un negocio rentable.








El primer esfuerzo a gran escala para transportar ganado de Texas hacia la estación terminal más cercana para un envío a Chicago ocurrió en 1866, cuando varios rancheros texanos se unieron para llevar sus ganados al punto más cercano del tren, que estaba en Sedalia, Missouri. Sin embargo, los granjeros del este de Kansas, temerosos de que los Longhorns transmitieran a su ganado la fiebre, formaron grupos que amenazaban con golpear o disparar a los vaqueros que encontraran en sus tierras. Así, el viaje de 1866 no llegó a la terminal del tren, y las cabezas de ganado se vendieron a precios bajos.

Sin embargo, en 1867 se construyó una facilidad para transportar ganado que llegaba a llevar 36000 cabezas. La ruta desde Texas hasta Abilene se volvió conocida como Chisholm Trail, en honor a Jesse Chisholm, quien marcó la ruta a seguir. Va a través de la actual Oklahoma, que era territorio indio en ese entonces. Sin embargo en esta ruta  y a pesar de las descripciones del cine del oeste, había pocos conflictos con los americanos nativos, que generalmente dejaban pasar al ganado por un peaje con alguna res como moneda de cambio. Luego se anexaron otros senderos a las terminales, incluyendo aquellos en Dodge City y Wichita, Kansas. Para 1877, la ciudad más grande de transporte de ganado, Dodge City, enviaba 500000 cabezas de ganado.

Los transportes de ganado tuvieron que buscar un equilibrio entre la velocidad y el peso del ganado. Aunque el ganado podía ser transportado unas 25 millas por día, perdían mucho peso por lo cual perdían valor cuando llegaban al final del trayecto. Generalmente hacían distancias cortas cada día, y dejaban tiempo para el descanso y el pastoreo al mediodía y a la noche. En promedio, una res podía mantener su peso saludable moviéndose alrededor de 15 millas por día. Esto significa que tomaba dos meses de viaje ir desde el rancho hasta la terminal de tren. El camino Chisholm, por ejemplo, era de 1000 millas de largo.







Aproximadamente, una manada de ganado en transporte llegaba a 3000 cabezas muchas cabezas se perdían en algunos de los traslados mas complicados , con ese contratiempo ya contaban los ganaderos antes del inicio del viaje . Para arrearlo se necesitaba un equipo de 10 vaqueros por lo menos, con tres caballos por vaquero. Los vaqueros trabajaban por turnos para cuidar al ganado las 24 horas del día, arreándolo en la dirección correcta durante el día y vigilándolo en la noche para prevenir estampidas y robos.

Uno de los eventos más temidos de la travesía era la estampida. Una tormenta, animal salvaje, ruido o ataques de los amerindios podían provocar que las bestias se esparcieran a toda velocidad a campo traviesa. Esto requería que los cowboys salieran tras de ellos, y los retornaran al lugar; tarea de gran coraje y destreza por el riesgo de poner sus vidas en peligro en caso de ser atropellados por los animales, lo que significaba una posible muerte para caballo y jinete.

 El equipo también incluía un cocinero, y un wrangler para que se encargara de los remuda (reemplazar caballos y cambiar aperos). El wrangler de la cuadrilla generalmente era un joven cowboy o alguien de clase social baja, pero el cocinero era un miembro muy respetado del equipo, ya que no sólo estaba a cargo de la comida, también se encargaba de los suministros médicos y tenía ciertos conocimientos de medicina práctica, el cocinero llevaba su propia carreta denominada chuckwagon en donde llevaba sus víveres , agua ,medicina y utensilios para cocinar y en la cual solía dormir , privilegio que no tenia el resto de hombres de la cuadrilla.



Chuckwagon , la carreta cocina







El cocinero, apodado Coosie o Cookie, dirigía su dominio con mano de hierro y también ejercía de médico , barbero.
Los alimentos básicos que se solían transportar eran judías, bacon, harina de trigo y de maíz, melaza, vinagre, sal y masa fermentada para elaborar pan. También podía haber fruta seca, cebollas, patatas, leche en conserva, tomates en lata, pasta y especias. Y por supuesto no faltaba la carne de buey fresca y la caza salvaje de la zona.
El carromato era originalmente un carro de víveres militares o un carro del rancho y constituía una cocina sobre ruedas, cuya parte trasera estaba equipada con compartimientos verticales a modo de alacena, en los cuales se guardaban los víveres y los utensilios.


El chuckwagon solía muchas veces ir de avanzadilla del propio ganado y sus cowboys , así cuando llegaran al lugar de comida , el cocinero ya había tenido la oportunidad de pararse e ir preparando la comida para los hambrientos vaqueros y  ofrecer su comida, al grito de come and get it! (¡Vengan y coman!).

Los vaqueros solían llevar en sus alforjas sus propias raciones de beef jerky (carne desecada y ahumada , especie de tasajo , herencia de los nativos americanos ) que  se conservaba en buen estado y comestible durante mucho tiempo , indiferentemente del clima que hiciera y siempre suponía un buen y nutritivo tentempié ,teniendo en cuenta que los días de trabajo a menudo duraban hasta 14-16 horas de trabajo.















Si un individuo iba a servirse café y alguien gritaba “¡hombre en la cazuela!”, era obligado a servir la bebida a todos. Esas reglas eran pensadas a favor del bien común.














Hacia 1880 la expansión de la industria ganadera desembocó en la necesidad de buscar tierras nuevas. Por eso muchos rancheros se fueron para el noroeste, donde todavía había tierras vacías. El ganado de Texas se dirigió al norte, a las montañas Rocosas y las Dakotas. El vaquero adaptó sus herramientas a las condiciones climáticas más frías, y el movimiento hacia el oeste de la industria también llevó a la fusión de numerosas tradiciones regionales desde California hasta Texas. Los vaqueros sacaban el mayor provecho posible de cada región.

Fin de las grandes praderas

El alambre de espino, un invento de 1880, permitió que el ganado se mantuviera en áreas designadas para evitar el sobrepastoreo. En Texas y las áreas circundantes, la población creciente necesitaba que los rancheros cercaran su territorio. En el norte, el exceso de pastoreo arruinó el campo abierto, llevando a la escasez de forraje durante el invierno para el ganado y en consecuencia, a la hambruna, sobre todo durante el duro invierno de 1886-1887, cuando cientos de reses murieron en el noroeste, creando un colapso en la industria ganadera.









Para 1890, el sistema de alambre de púas pasó a ser algo común en las planicies del norte, los caminos ferroviarios se habían expandido por casi toda la nación, y las plantas de envasado de carne se construían cerca de las principales áreas rancheras. De esta manera se terminó la era del campo abierto y de los largos transportes de ganado. Los viajes cortos continuaron hasta los ’40, ya que los rancheros necesitaban arrear el ganado hacia las terminales locales para transportarlo a las plantas de envasado. Mientras tanto, los ranchos se multiplicaron a lo largo del Oeste, lo cual mantuvo el trabajo de vaquero en alza, aunque todavía se pagaba poco.

Con el tiempo los vaqueros del Oeste americano desarrollaron una cultura personal, una mezcla de valores fronterizos y victorianos que incluso poseía valores de caballería. Este arduo trabajo en condiciones aisladas también condujo a una tradición de independencia e individualismo, con gran valoración de la honestidad personal.

En los ’30 y los ’40 las películas del oeste popularizaron el estilo de vida del vaquero, pero también formaron estereotipos. En la cultura pop, el vaquero y el pistolero a menudo están asociados. En la realidad, los rancheros tenían poco tiempo para algo más que el constante y duro trabajo del campo. De la misma manera los vaqueros aparecen a menudo luchando contra los indios. Sin embargo, la realidad indica que, aunque los vaqueros se defendían de los predadores y los ladrones, la mayoría de los conflictos armados que ocurrieron fueron entre los indios y la caballería del ejército estadounidense ó contra colonos en sus desplazamientos en esas largar caravanas en busca de nuevas tierras.

Actualmente  las tradiciones regionales vaqueras se mezclaron hasta cierto punto, aunque algunas diferencias regionales en el equipamiento y el estilo de cabalgar siguen vigentes, y algunas personas eligen preservar las técnicas del vaquero puro o buckaroo ( deformación de la palabra española vaquero)  aunque requirieran mayor habilidad y tiempo.













Las cowgirls
La historia de las mujeres en el oeste, y de las mujeres que trabajaban en los ranchos de ganado en particular, no está tan documentada como la de los hombres. Sin embargo, instituciones como la National Cowgirl Museum y el Salón de la Fama realizaron esfuerzos importantes en los últimos años para reunir y documentar las contribuciones de las mujeres.

Hay algunos documentos que mencionan a jóvenes o mujeres que trabajaban en el transporte del ganado en el viejo oeste. Sin embargo, las mujeres hacían muchos trabajos  en el rancho, y en algunos casos (sobre todo cuando los hombres se iban a la guerra o de viaje) los manejaban ellas. No hay duda de que las mujeres, particularmente las viudas y las hijas de hombres que poseían pequeños ranchos y no podían pagar muchos empleados, trabajaban hombro con hombro con los hombres, por lo cual tenían que montar caballos y realizar las mismas tareas. Las contribuciones no documentadas de las mujeres en el oeste fueron reconocidas por la ley; los estados del oeste fueron los primeros en promover el voto femenino en los EEUU, comenzando en Wyoming en 1869. Fotógrafas como Evelyn Cameron documentaron la vida de las mujeres de rancho y las vaqueras a fines del siglo XIX y comienzos del XX.




Aunque poco práctica para el trabajo diario, el estilo de cabalgada inglesa era una herramienta que permitía a las mujeres cabalgar en entornos públicos ‘respetables’ en lugar de ir a pie o en carros. Luego de la guerra  de secesión  Charles Goodnight modificó este estilo tradicional, creando el diseño occidental. Las tradicionales ‘charras’ de México preservaron una tradición similar.

Annie Oakley













No fue sino hasta el advenimiento de los shows del lejano oeste que las vaqueras aparecieron en escena. Estas mujeres eran muy habilidosas, y demostraban que podían cabalgar, ser expertas tiradoras, y realizar trucos con sogas que entretenían a las audiencias de todo el mundo. Mujeres como Annie Oakley se volvieron conocidas. Para 1900, las polleras (faldas y enaguas) divididas para cabalgar cobraron popularidad, y permitieron a las mujeres competir contra los hombres sin escandalizar a las audiencias de la época victoriana. En las películas que comenzaron a principios del siglo XX en adelante, las vaqueras expandieron sus roles en la cultura popular y los diseñadores desarrollaron vestimentas atractivas para ellas.

Fuera de la industria del entretenimiento, el crecimiento del rodeo trajo otro tipo de vaqueras. En los primeros shows de Wild West y rodeos, las mujeres competían en todos los eventos, a veces contra otras mujeres. Vaqueras como Fannie Sperry Steele tomaron los mismos riesgos que los hombres y compitieron en rodeos importantes como el Calgary Stampede y el Cheyenne Frontier Days.




La competencia de rodeo para mujeres cambió después de 1925, cuando los promotores del este comenzaron a organizar rodeos en lugares cerrados, como el Madison Square Garden. Las mujeres en general eran excluidas de los eventos masculinos, y muchos de los eventos femeninos fueron desechados. En los rodeos a dia de hoy, hombres y mujeres compiten en pie de igualdad solo en pruebas como los trucos con la soga, aunque técnicamente las mujeres pueden entrar a otras pruebas. También hay rodeos de mujeres, donde se compite en el toro, y otros eventos tradicionales. Sin embargo, en los rodeos abiertos, las vaqueras compiten más que nada en las pruebas de cabalgada.

Generalmente los varones y mujeres compiten entre sí en todos los eventos de los rodeos de preparatoria así como en la competición  O-Mok-See, donde los hombres realizan eventos tradicionales de mujeres. Fuera del mundo del rodeo, las mujeres compiten en igualdad con los hombres en casi todos los eventos ecuestres, incluyendo las Olimpíadas.








Las vaqueras de hoy en día usan las mismas vestimentas, herramientas y equipamiento de los hombres, aunque los colores y diseños pueden variar. Las sillas de montar sólo aparecen en exhibiciones. Una vaquera lleva puesto jeans, camisas apretadas, botas, sombrero, y cuando es necesario, guantes y chaparreras. Cuando trabaja en el rancho realiza las mismas tareas que los vaqueros.

Tradiciones regionales de los vaqueros en los EEUU

Geográficamente, el clima y las tradiciones culturales provocan diferencias en el desarrollo de los métodos de manejo de ganado y en el equipamiento en las distintas partes de EEUU. En el mundo moderno quedan remanentes de las dos tradiciones principales de los vaqueros, conocidas como la tradición ‘Texana’ y la ‘Española’ o ‘California’. Otras tradiciones menos conocidas se desarrollaron en Hawai y Florida.


Tradición de Texas
A comienzos del 1800, la corona española, y luego el México independiente, ofrecieron subvenciones empresariales a los no ciudadanos, como las personas originarias de EEUU. En 1821 Stephen F. Austin y sus camaradas de la Costa Este se convirtieron en la primera comunidad anglosajona en hablar español. Luego de la independencia de Texas en 1836, más americanos emigraron a las áreas rancheras de Texas. Allí fueron muy influenciados por la cultura vaquera mexicana, y tomaron palabras y atuendos de sus contrapartes, pero retuvieron algunas de sus tradiciones culturales de EEUU y Gran Bretaña.

Luego de la Guerra Civil Americana, la cultura vaquera se difundió hacia el este y el norte, y se combinó con las tradiciones ganaderas del este de EEUU que evolucionaron cuando los ocupantes se movieron al oeste. Otras influencias se desarrollaron fuera de Texas mientras se construían transportes de ganado para que se cruzaran con las líneas ferroviarias de Kansas y Nebraska, además de expandir las oportunidades rancheras en las Planicies Altas y el frente de las Rocallosas.

De esta manera, la tradición vaquera de Texas surgió a partir de una combinación de influencias culturales, de la necesidad de adaptarse a la geografía y el clima del oeste del estado y de crear caminos más largos para llevar a los animales al mercado.








Tradición de California

El vaquero, un español o un mexicano que trabajaba con caballos jóvenes y salvajes, llegó en el 1700 y se expandieron por California y los territorios fronterizos durante el período colonial español. Los habitantes de EEUU no entraron en California hasta la guerra México-americana, y la mayoría de los habitantes eran mineros, por lo cual el crecimiento del ganado quedó a manos de la gente española y mexicana que se había quedado en California. El vaquero de California o ‘buckaroo’ era considerado un trabajador muy habilidoso , que por lo general se quedaba en el mismo rancho donde había nacido y formaba allí su familia. Además, la geografía y el clima de California era muy distinto del de Texas, lo que permitía mayor pastoreo en menos campo, y además el ganado se comerciaba a nivel regional en California, por eso no tenían la necesidad de conducir cientos de millas por tren. Así, la cultura equina y ganadera permaneció en California y el noroeste pacífico con una influencia muy grande de los españoles.

Los vaqueros de esta tradición son llamados ‘buckaroos’ por los habitantes de habla inglesa. El término apareció oficialmente en el inglés americano en 1889, y se cree que tiene su origen en la versión pasada al inglés de ‘vaquero’, aunque existe una etimología folclórica que indica que el término deriva de ‘bucking’, un comportamiento de los caballos jóvenes. Las palabras ‘buckaroo’ y ‘caquero’ todavía son usadas ocasionalmente en el Gran Cañón, en algunas partes de California, y a veces en el noroeste del Pacífico.



Vaquero cracker







Cazador de vacas de Florida o ‘Vaquero cracker’

El ‘cazador de vacas’ de Florida o ‘vaquero cracker’ de los siglos XIX y XX era distinto de aquel de las tradiciones de Texas y California. Los vaqueros de Florida no usaban lazos para capturar al ganado. Sus herramientas principales eran los perros. El ganado y los caballos de Florida eran excasos. La ‘vaca cracker’, también conocida como ‘vaca nativa’ pesaba alrededor de 600 libras, tenía cuernos largos y pies grandes.

Como el cazador no tenía un cuerno de montura para sujetar a los animales, muchos usaban la silla McClellan ( es un tipo de silla que no lleva el clásico cuerno o pico donde los vaqueros anudaban sus cuerdas después de lazar a la res). Aunque algunos usaban botas que llegaban arriba de las rodillas para protegerse de las serpientes, otros usaban brogans ( tipo de de bota corta y acordonada). Generalmente llevaban ropa barata y sombreros de paja, y usaban ponchos para protegerse de la lluvia.



El ganado y los caballos llegaron a Florida en el siglo XVI. A lo largo del siglo XVII, los ranchos de ganado de los oficiales españoles y los misioneros operaron en el norte de Florida para asegurar el fuerte español en San Agustín y los mercados de Cuba. Estos ranchos estaban habitados mayoritariamente por los indios Timucua, pero había algunos españoles. Las enfermedades y las rebeliones reprimidas por los españoles redujeron severamente la población de Timucua, además las redadas de los soldados de la provincia de Carolina y sus aliados indígenas redujeron a los Timucuas todavía más y terminaron con la era ranchera española hacia comienzos del siglo XVIII.














En el siglo XVIII Creeks, Seminolas y otros pueblos indios se fueron a las antiguas  áreas Timucua y comenzaron a encargarse del ganado abandonado en los ranchos españoles. En el siglo XIX la mayoría de las tribus del área fueron desposeídas de sus tierras y ganados, y el gobierno de EEUU los empujó hacia el sur o el oeste. Hacia mediados del siglo XIX los rancheros blancos manejaban grandes cantidades de ganados en los extensos campos de Florida central y del sur.

Los cueros y carnes del ganado de Florida se volvieron un suministro tan indispensable para la Confederación durante la guerra civil americana que se organizó una ‘caballería cowboy’ para proteger los animales de los ladrones de la Unión. Después de la guerra civil, el ganado de Florida fue transportado periódicamente a los puertos del Golfo de México para ser enviado a Cuba.



Paniolos







El vaquero de Hawaii

El vaquero de Hawaii, el ‘paniolo’, también es descendiente directo de los vaqueros de California y de México. Los expertos en la etimología hawaiana creen que ‘Paniolo’ es la pronunciación hawaiana de ‘español’. El paniolo, al igual que los vaqueros de Norteamérica, aprendía sus destrezas de los vaqueros mexicanos.

A comienzos del 1800, el capitán George Vancouver le regaló un ganado a Pai’ea Kamehameha, rey de las tierras hawaianas, y se multiplicó rápidamente. Alrededor de 1812 John Parker, un marinero que se había establecido en las islas recibió permiso de Kamehameha para capturar ganado salvaje y desarrollar la industria ganadera.


El estilo hawaiano de rancho originariamente incluía la captura de ganado salvaje por un método que consistía en llevarlos hacia trampas excavas en el suelo del bosque. Una vez domesticados por el hambre y la sed, eran transportados a una rampa, y ataban sus cuernos a los de un buey que sabía donde estaba el corral con agua y comida. La industria creció lentamente bajo el reinado del hijo de Kamehameha, Liholilo.

Posteriormente, el hermano de Liholiho, Kauikeaouli visitó California, que todavía formaba parte de México entonces. Fue impresionado por las habilidades de los vaqueros mexicanos, por lo cual invitó a varios a Hawai en 1832 para que les enseñaran a su pueblo cómo trabajar con el ganado.
Paniolos













Hasta el día de hoy, la vestimenta tradicional del paniolo, así como ciertos estilos de los atuendos formales hawaianos, reflejan la herencia española del vaquero. La silla de montar hawaiana tradicional, o noho lio, y muchas otras herramientas de vaqueros poseían una marca mexicana/española distintiva, y muchas familias rancheras todavía llevan los nombres de los vaqueros que se casaron con mujeres hawaianas y se fueron a vivir allí.







Vaqueros modernos

En el rancho, el vaquero es responsable de alimentar al ganado, de marcarlo y de atender a sus heridas u otras necesidades. El vaquero generalmente está a cargo de un pequeño grupo de caballos, y debe patrullar habitualmente el campo (haga el tiempo que haga) para verificar daños en cercas, controlar posibles depredadores, problemas con el agua, y otros asuntos.













También deben arrear el ganado por distintas zonas de pasto, arrearlo hacia los corrales o hacia camiones para transportarlo. Además, los vaqueros pueden hacer otros trabajos, dependiendo de su equipo o su rancho, del terreno, y del número de cabezas de ganado. En un rancho pequeño los vaqueros (a menudo miembros de la familia) realizan cualquier clase de tareas; reparan cercas, mantienen en buen estado el equipo del rancho, etc. en un rancho más grande, con muchos empleados, los vaqueros pueden especializarse en tareas relacionados con los caballos y el ganado. Los vaqueros que entrenan caballos generalmente se especializan en esta tarea únicamente.



La vestimenta de los vaqueros

La mayor parte del atuendo vaquero, algunas veces denominado vestimenta western, surgió por necesidad práctica y por el ambiente en el que el vaquero vivía. La mayoría de ropa y enseres fueron adaptados de los vaqueros mexicanos, aunque fuentes de otras culturas, como nativo-americanos y los mountain man también contribuyeron.
Boss of the plains






Boss of the plains






Sombrero vaquero: un sombrero con una ala grande para proteger del sol. Hay muchos estilos, influenciados por ‘Boss of the plains’ de John B. Stetson, un diseño basado en una mezcla de elementos del sombrero mexicano y los sombreros de la Unión y la caballería de la Confederación , en realidad ese modelo de stetson no es típico sombrero vaquero que acostumbramos a ver en muchas peliculas.
Bandana: un pañuelo de algodón que tiene muchísimos usos, desde limpiar el sudor hasta proteger el rostro de las tormentas de arena. En tiempos modernos se usa más un pañuelo de seda.












Botas vaqueras: una bota alta para proteger las piernas, punteras para ayudar a que encaje el pie en el estribo, y tacos para evitar que el pie se resbale de la montura; pueden o no tener espuelas. Hoy en día es mas usual la suela de cuero lisa y el tacón cubano









Chaparreras: protegen las piernas del jinete cuando va a caballo, sobre todo cuando tiene trabajo pesado con el ganado.
Jeans u otros pantalones apretados hechos de denim, diseñados para proteger las piernas. Los pantalones vaqueros bien hechos tienen una costura interior suave para proteger el muslo interno y la rodilla mientras se cabalga , pero esto es mas bien algo mas del vaquero a partir del 1900 en años anteriores era raro el vaquero que usaba jeans , usaban pantalones de distintos materiales, el mas usado la pana , protegidos por zahones (chaparreras) de cuero.
Guantes: generalmente son de cuero de venado o de otro cuero que sea suave y flexible para los propósitos del trabajo, al mismo tiempo que da protección cuando se trabaja con alambres de espino o se limpia malezas.
Muchos de estos ítems muestran variaciones regionales. Los parámetros como el ancho del ala del sombrero o la longitud de las chaparreras y el material fueron ajustados según las condiciones ambientales que encontraban los vaqueros.

Herramientas

El lazo o lariat, viene del español ‘la riata’, que significa ‘la soga’. Es una soga dura, originariamente de cuero o de crudo, actualmente de nylon, hecha con un pequeño nudo en un de sus extremos llamado ‘hondo’. Cuando la soga pasa por el hondo, crea un lazo que se desliza fácilmente, se aprieta ajustado y puede ser lanzado para capturar animales.











Espuelas  metálicas unidos al tobillo de la bota, con una pequeña rueda dentada. Se usa para dar un mejor taconazo al caballo.













Armas de fuego, los vaqueros modernos a menudo tienen acceso a los rifles, que se usan para proteger al ganado de los animales predadores. Las pistolas se suelen usar cuando se va a caballo. En el rancho moderno se usa un rifle ‘varmit’ calibre 22 para los peligros rancheros, como las víboras, los coyotes, y los zorrillas rabiosas. En áreas cercanas a tierra salvaje, un vaquero puede llevar un rifle de calibre alto para eliminar a los predadores más grandes como pumas. El vaquero de 1880 generalmente llevaba un revólver de calibre pesado como por ejemplo una Colt Peacemaker 45. El vaquero de esa época no solía usar un arma grande, ya que podía ser incómodo para trabajar con su ganado y era pesada. Sin embargo, muchos vaqueros tenían su rifle, y a menudo los usaban para la caza en temporada. Aunque usaban varios modelos, los vaqueros que eran cazadores preferían los rifles. La más popular (sobre todo gracias al cine) de las armas largas eran los Winchester de repetición, sobre todo los modelos livianos como el Modelo 1873 , pero siendo realistas el arma mas usada en toda la conquista del oeste quizás fuera la escopeta de doble cañón de cartuchos , mas baratas y mas facil de utilizar aunque se tuviera menos puntería. Cuchillo, los vaqueros tradicionalmente usaban cuchillos de diferentes tipos como el bowie , pero lo mas usual eran las navajas que llevaban en fundas de cuero.






Los caballos vaqueros

Los medios tradicionales de transporte para el vaquero, incluso en la era moderna, son los caballos. Estos animales pueden viajar por terrenos en los que los vehículos no pueden acceder. Los caballos, junto con las mulas y los burros, también sirven como animales de carga. El caballo más importante del rancho es el que se usa para el trabajo diario y puede realizar varias tareas; los caballos entrenados para una tarea específica, como arrear, rara vez se usan en los ranchos. Como el jinete tiene que tener una mano libre mientras trabaja con el ganado, el caballo debe ser manso y tener un buen ‘sentido vacuno’, es decir, debe saber instintivamente cómo anticipar y reaccionar frente al ganado.

Un buen caballo mide menos de 62 pulgadas (1,58 mts) a la cruz y pesa alrededor de 1000 libras(450 kgs) además, tiene que tener un tronco corto, piernas robustas y músculos fuertes, sobre todo en sus cuartos traseros. Aunque un caballo usado para agarrar animales con el laso debe ser más grande y pesado, para las actividades de arreo debe usarse un caballo más veloz. Este tipo de caballos deben ser inteligentes y tranquilos bajo situaciones de presión.

Caballo American Quarter








Muchas razas de caballos sirven para estas tareas, pero la más común actualmente en Norteamérica es la del caballo American Quarter, que es una raza criada principalmente en Texas a partir de una combinación entre la raza Mustang y otros caballos de origen Ibérico, con influencias de los caballos árabes y de los de la costa este, como los Morgan por ejemplo.


El equipo usado para montar un caballo es llamado ‘arreo’ e incluye:

Silla de montar del oeste: una silla diseñada especialmente para permitir al caballo y al jinete trabajar por muchas horas, y aporta seguridad al que monta en terreno duro o en movimientos rápidos. La silla tiene un asiento profundo con soportes que aseguran estabilidad. Los estribos anchos son cómodos y seguros para los pies. La silla distribuye el peso del jinete a lo largo del torso del caballo, reduciendo las libras llevadas por pulgada y permitiendo que el caballo pueda correr más sin lastimarse.
Manta: la frazada se pone bajo la montura para dar comodidad y protección al caballo.
Bolsas o alforjas se pueden agarrar a la silla para llevar varios cosas y provisiones extra.
Bridas: las bridas generalmente tienen riendas largas para controlar al caballo en distintas situaciones. Generalmente las bridas no tienen bozal.
Los arneses se usan para caballos que están siendo entrenados o que tienen problemas de comportamiento.













Transporte moderno
El vehículo más común del rancho moderno es la camioneta pickup. Resistentes y amplias, tienen una caja abierta, llamada ‘cama’, y puede transportar provisiones del pueblo y a través de trayectos complicados en el rancho. Se usan para llevar ganado de un área hacia otra y hacia el mercado. Con un trailer para caballos unido, pude llevar caballos por áreas distantes.  
Las motocicletas se usan a veces en lugar de los caballos para algunas tareas, pero el vehículo pequeño más común es el quad. Puede llevar rápidamente a un vaquero por el rancho para realizar tareas pequeñas. En áreas con mucha nieve, se usan las motonieves. Sin embargo, a pesar de la mecanización moderna, todavía hay trabajos, sobre todo aquellos que involucran trabajo ganadero en terreno duro, que se hacen mejor a caballo.











El vaquero en la cultura

A medida que la frontera terminaba, la vida del vaquero pasó a ser muy idealizada. Las exhibiciones como la de Buffalo Bill Cody’s Wild West Show ayudaron a popularizar la imagen del vaquero como representante ideal de la tradición de la caballería.

En la sociedad actual se sabe poco sobre las realidades diarias de la verdadera vida de campo. Los vaqueros a menudo están más asociados con las luchas contra los indios que con su verdadera vida de trabajo en el rancho. Actores como John Wayne son pensados como el ejemplo del vaquero ideal, a pesar de que las películas western no son parecidas a la verdadera vida del cowboy. Podría decirse que el competidor de los rodeos modernos está más cerca de ser un verdadero vaquero, ya que muchos de ellos se criaron en ranchos, y el resto aprendió los gajes del oficio trabajando con el ganado.

Sin embargo, en los Estados Unidos y el oeste canadiense, así como en Australia, los ranchos-hotel ofrecen a la gente la oportunidad de andar a caballo y probar una pizca de la vida del oeste, aunque con muchas más comodidades. Algunos ranchos incluso ofrecen a los turistas la oportunidad de llevar a cabo tareas vaqueras participando en arreos o acompañando en los vagones del tren. Este tipo de vacaciones se popularizó en 1991 gracias a la película City Slickers, protagonizada por Billy Crystal.

El vaquero también aparece como el ideal de la virilidad gracias a imágenes que van desde la de John Wayne hasta el Marlboro man











Simbolismo del vaquero
La larga historia de Oeste en la cultura popular tiende a definir a aquellos vestidos con las ropas del oeste como vaqueros o vaqueras, sin importar si anduvieron alguna vez a caballo o no. Esto es especialmente cierto cuando se aplica a los animadores o a los que se encuentran en la arena pública y usan esa vestimenta como parte de su personaje

Sin embargo, muchas personas, sobre todo en el oeste, visten elementos de la vestimenta western, sobre todo las botas o los sombreros, por cuestiones de forma aunque tengan otros trabajos. Al contrario, algunas personas criadas en rancho no se definen necesariamente como vaqueros o vaqueras a menos que su trabajo sea trabajar con el ganado, o que compitan en rodeos.









Los verdaderos vaqueros en general tienden a valorar la honestidad personal y tienen expresiones burlonas para las personas que adoptan los manierismos vaqueros por moda sin entender su cultura. Por ejemplo, un ‘vaquero drugstore’ es alguien que usa la ropa pero no puede cabalgar nada mas que el taburete de la barra del bar. La frase ‘todo sombrero y nada de ganado’ se usa para describir a alguien que habla maravillas de sí mismo pero en realidad no tiene ningún logro. La palabra ‘dude’ sirve para indicar a un individuo que no está familiarizado con la cultura vaquera.

Fuera de los EEUU, el vaquero se convirtió en el símbolo arquetípico del individualismo americano. A fines de 1950, una subcultura joven llamada ‘The Bills’ basaba su estilo en las descripciones cinematográficas de los vaqueros en las películas. Algo similar pasó con el término ‘Apache’, que en la sociedad parisina del siglo XX era la jerga para nombrar a un forajido o al típico personaje de los suburbios






ESCRITO POR PILAR GUIROY
ADAPTADO Y ACTUALIZADO POR PEDRO AMTRY

Otras fuentes:
http://www.mexicoarmado.com

http://www.linkmesh.com
http://paseandohistoria.blogspot.com