lunes, 30 de junio de 2008

LA BATALLA DE GETTYSBURG - EL PRINCIPIO DEL FIN


La guerra civil norteamericana duró cinco años. Durante su transcurso, murieron miles de hombres en cruentas batallas. Una de ellas, la más decisiva y famosa, es sin duda Gettysburg. En ella el general Lee fue vencido. Esta derrota inició un proceso de inexorable debilitamiento de las fuerzas sureñas que concluyó con la capitulación de los Estados Confederados Sureños ante el general Ulises Grant. En Gettysburg fue fundamental la defensa de la colina Little Round Top por el heroico profesor de religión, convertido entonces en coronel, Joshua Lawrence Chamberlain. Cuando sus hombres parecían que estaban a punto de ser avasallados por las cargas de las tropas sureñas, Chamberlain ordenó un enérgico contraataque a punta de bayoneta. Esto sorprendió a los soldados del Sur y terminó por dispersarlos. Luego de la victoria norteña, en el campo de Gettysburg yacían miles de cadáveres.




En Junio de 1863, la fortuna militar Confederada en el Este estaba en su cenit. El Ejército de la Unión del Potomac acababa de ser derrotado en la Batalla de Chancellorsville; vigorizado con su victoria, el Ejército de Virginia del Norte empezó la invasión del Norte. Parecía que una victoria decisiva más, esta vez en el suelo del estado Norteño, podría aplastar la ya hundida voluntad del Norte y forzar al gobierno de Abraham Lincoln a la mesa de negociación, donde una paz negociada podía ganar la guerra para la Confederación.

El 1 de Julio, por una dramática consecuencia, el ejército del General Robert E. Lee se encontró con el Ejército del Potomac. mandado ahora por el Maj. Gen. George Gordon Meade, en la Batalla de Gettysburg. El primer día del encuentro, las legiones de Lee empujaron a las tropas Federales a través de la ciudad a una posición defensiva en Cemetery Ridge. El ejército de Lee parecía invencible. Al final del día, parecía como si otra gran victoria Confederada estuviera por producirse. Sin embargo, podría ganarse esta vez más que sólo otra batalla , posiblemente toda la guerra.


Por supuesto no ocurrió de este modo. Mejor liderado por Meade, superiores decisiones tácticas de sus oficiales de campo y, lo más importante, tenazmente combatido por las tropas Federales, derrotó al los Confederados y los empujo a Virginia. Con la retirada del ejército Rebelde, el espectro de la paz se desvaneció para siempre.


Pero estuvo cerca. Desde entonces, los " ¿y si?" de Gettysburg han encantado a los historiadores de la batalla más importante de la Guerra Civil. Uno de los grandes imponderables se sitúa en la funesta lucha por Little Round Top. La posición defensiva de la Unión en el segundo día de batalla se asemejaba a una "J" invertida, extendiéndose desde Culp`s Hill al norte, alrededor de Cemetery Hill y al sur irregularmente a lo largo de Cemetery Ridge hasta Little Round Top. Geográficamente y estratégicamente, los 182 metros de altura de Little Round Top se anclaban a la izquierda de la Línea de la Unión. En manos Confederadas, las tropas de Lee tendrían un trampolín para atacar la retaguardia de la Unión y forzar la evacuación de Cemetery Ridge.


La mañana del 2 de Julio, el segundo día de la batalla, Little Round Top estaba ocupada por una división del XII Cuerpo mandado por el Brig. Gen. John W. Geary. Meade ordenó a la unidad de Geary reunir el resto del XII Cuerpo en Culp`s Hill y a las tropas del III Cuerpo del Maj. Gen. Daniel E. Sickles encargarse de la posición de Geary. Pero en la confusión, las tropas del III Cuerpo no llegaron y Geary empujó fuera a sus hombres demasiado pronto, dejando Little Round Top indefensa. Lee, sintiendo la debilidad Federal, eligió atacar el sur de la línea de la Unión. Si las tropas Confederadas pudieran romper esta parte de las defensas de la Unión y ocupar Little Round Top, toda la línea de la Unión se volvería indefendible.

Hubo muchos momentos cruciales en los tres días de batalla en Gettysburg, pero ninguno como la defensa de Little Round Top por el 20º Regimiento de Maine. Si hubieran sido expulsados los Yankees de Maine de Little Round Top, la Batalla de Gettysburg podía haber tenido un resultado diferente. Al menos, Meade así lo pensó, diciendo más tarde, " A no ser por el oportuno avance del Quinto Cuerpo y el rápido envió de una parte a Round Top, donde se encontraron al enemigo casi en la cresta y tuvieron una desesperada lucha para asegurar la posición- Yo digo que a no ser por estas circunstancias el enemigo habría asegurado Round Top plantando su artillería ahí, dominando todo el campo de batalla, y el resultado de lo que hubiera pasado lo dejo a su juicio."


Afortunadamente para las fuerzas Federales, a Lee le llevó la mayor parte del día reunir sus tropas y disponerlas para atacar las zonas débiles. Su plan era atacar la izquierda de la Unión con 20.000 hombres mientras el resto de su ejército presionaba la derecha de la Unión. La división de Mayo General John B. Hood, compuesta por la Brigada de Alabama del Gen. Brig. E.M. Law a la derecha y la Brigada de Texas/Arkansas del Gen. Brig. J.B. Robertson a la izquierda, avanzaría primero sobre las 4:30 p.m. Se dirigieron hacia el sur de la línea de la Unión defendida por el V Cuerpo del Maj. Gen. George Sykes. A medida que la brigada de Law avanzaba, giró oblicuamente hacia la izquierda, golpeando la ladera occidental de Little Round Top y arremetiendo hacia el desfiladero de Plum Run; lo que amenazó con envolver todo el flanco izquierdo de la Unión. El Teniente General James Longstreet más tarde describiría este avance de la división de Hood como las " 3 mejores horas de combate que ninguna tropa había hecho en un campo de batalla."

Mientras tanto, Meade estuvo enviando tropas hacia el interior de sus líneas tan rápido como llegaban al campo de batalla. Estaba preocupado por el flanco izquierdo de la Unión y envió a su jefe de ingenieros, Gen. Brig. Governeur K. Warren, a Little Round Top para valorar la situación. Warren llegó a las 3:30 p.m. y- para su completa sorpresa- encontró la colina sin defensa. Reconociendo el desastre en el hecho, envió frenéticamente jinetes a Meade y Sickles que mandaba el adyacente III Cuerpo, solicitando ayuda inmediata. Sickles, cuyas tropas aún estaban calurosamente trabadas en combate, respondió que no tenía nada que le sobrase. Afortunadamente, el Coronel Strong Vincent, que mandaba la 3ª Brigada de la 1ª División, del V Cuerpo, interceptó uno de los mensajes de ayuda. Inmediatamente reconoció la importancia estratégica de la colina y llevó a los 1350 hombres de su brigada a "redoble" hacía Little Round Top. Vincent situó los cuatro regimientos de su brigada- el 20º de Maine, el 83ª de Pennsylvania, el 44ª de Nueva York y el 16ª de Michigan- a lo largo de las laderas meridional y occidental que encaraban frontalmente a los Rebeldes. Sus últimas palabras a los 389 hombres del 20º de Maine fueron: "Esta es la izquierda de la línea de la Unión. ¿Lo entienden?. ! Tienen que mantener este terreno a toda costa ¡"

Avanzando contra ellos estaba el 15ª Regimiento de Alabama y siete compañías de 47º Regimiento de Alabama, bajo el mando del Coronel William C. Oates. Se le había ordenado "pasar entre los Round Tops, encontrar la izquierda de la Unión, rodearla y capturar Little Round (Top)." Sus hombres fueron atraídos hacia su derecha por el fuego de un destacamento del 2º de Tiradores U.S (Berdan`s) del Mayor Homer R. Staughton en la base de Round Top. Empujando a los tiradores, los regimientos de Alabama se movieron hacia la cima de Round Top.

Haciendo una pausa para descansar, Oates alineo a sus hombres y los envió rompiendo la ladera norte de Little Round Top por la garganta entre las colinas. De repente, lo que fue descrito como una "gran fuerza" de enemigos arrojó "el más destructivo fuego" hacia sus hombres desde la ladera de Little Round Top- era el 20º Regimiento de Maine de Chamberlain.


Oates tenía la ventaja en números, 654 fusileros contra 358 de Maine. Él describió al 15º de Alabama como el "mejor y más fuerte regimiento de la división de Hood". Sus hombres estaban endurecidos en la batalla y muy confiados, se vanagloriaban de que "nunca se habían batido en retirada". Cuando atacaron se batieron con fuerza, "con una impetuosidad que revelaba la anticipación de un fácil triunfo". Sin embargo, debían haber estado cansados, habiendo marchado 28 millas (42 Kms) en la últimas 24 horas para llegar al campo de batalla. Oates no era un soldado profesional, convirtiéndose en coronel del 15º de Alabama en Mayo de 1863, pero era conocido como un líder feroz y agresivo.

Los hombres del 20º de Maine, en contraste con los de Alabama, no eran tropas veteranas, habiendo tenido una pequeña experiencia en el campo de batalla. Estos hombres también estaban cansados; habían marchado durante 107 millas (154 Kms) en los últimos cinco días, incluyendo 26 millas (39 Kms) el día anterior, para llegar al campo de batalla. Su coronel había sido profesor de religión y lenguas romances en el Bowdoin College. Sin embargo, Joshua Lawrence Chamberlain compenso la ventaja de Oates con una fuerte posición, un mejor manejo de sus hombres, y una determinación de hierro. Chamberlain informó que cada hombre que pudiera llevar un rifle, incluyendo "cada gastador y músico", estaban colocados en la línea. Dos soldados del 2º Regimiento de Maine estando vigilados por el 20º Regimiento de Maine mientras esperaban la corte marcial también les fueron dados rifles y uniéndose de buena gana a la línea de batalla.


Chamberlain envió a la Compañía B, mandada por el Capitán Walter G. Morril, a la izquierda como escaramuceadores para proteger su flanco. Detenidos por el avance de los Rebeldes, los hombres de Morril se ocultaron tras un muro de piedra. Allí se les unieron 14 Tiradores Berdan, que previamente habían sido expulsados del frente de Round Top. Posteriormente este acontecimiento tuvo importantes consecuencias.

Las tropas de Alabama atacaron a las 6 p.m., y la lucha inmediatamente se volvió intensa. Más tarde Oates describió la lucha: "Ordené a mi regimiento arrojar a los Federales del borde de rocas, ganar la retaguardia enemiga, y echarlos de la colina. Mis hombres obedecieron y avanzaron hasta la mitad del camino de la posición enemiga, pero el fuego era tan destructivo que mi línea se agitó como un hombre intentado andar contra un fuerte viento, y entonces lentamente, tenazmente, retrocedieron un poco".

Oates ordenó otro avance: "Expulsamos a los Federales de su fuerte posición defensiva; cinco veces se recobraron y nos cargaron, dos veces llegaron tan cerca que algunos de mis hombres tuvieron que usar sus bayonetas." Otra carga más de las tropas de Alabama y el "20º de Maine fue expulsado del borde pero no más allá del siguiente borde de la falda de la montaña."

La lucha era ahora cuerpo a cuerpo, tan cerca que - por una vez - las supuestas bayonetas realmente se convirtieron en un arma más que en una mera amenaza. Un soldado raso del 20º de Maine, envalentonado o enloquecido por la lucha, intentó arrebatar los colores al abanderado del 15º de Alabama, John G. Archibald. Como el Yankee hizo una repentina acometida por la bandera, el Sargento Pat O`Connor avanzó serenamente y clavó la bayoneta en la cabeza del Federal.

El ruido de la batalla, tan fuerte como se pueda imaginar, era ensordecedor. El Capitán James H. Allison, al mando de la Compañía C, ahuecó su mano en su oreja mientras Oates gritaba una orden. Entonces, en el proceso de ejecutar la maniobra ordenada, Allison de repente cayó con una bala atravesada en la cabeza. Se giró sobre su espalda, levantó sus brazos, tembló y murió. El resto de la compañía, horripilada por la visión, perdió un momento y se amontonó alrededor de su líder caído hasta que Oates consiguió que empezaran a avanzar de nuevo.

Otro comandante de compañía, el Capitán Henry C. Brainard de la Compañía G, cayó entre el pedregoso borde de Little Round Top. Sus últimas palabras fueron, "¡O Dios, que pueda ver a mi madre!"


Incluso más doloroso para Oates, a nivel personal, fue la pérdida de su joven hermano John, que ahora sucedió en el mando a Brainard. El joven Oates había estado enfermo ese día y solo había alcanzado el campo de batalla después de que su hermano encontrara un caballo para que él lo montara. Entonces el Coronel Oates se acerco a su lugar de reposo en el campo y le sugirió que podría, con honor, permanecer tras la líneas. "Hermano, yo no lo haré," dijo John Oates. "si me quedase la gente diría que lo hice por cobardía; no, señor, soy un oficial y nunca deshonraré el uniforme que visto; recorreré todo el camino, a menos, que me maten, lo cual es muy probable." John Oates cayó muerto, abatido por muchas balas, momentos más tarde.

Theodore Gerrish del 20º de Maine describió la batalla desde su lado: "Diez minutos habían pasado desde que habíamos formado la línea...pero no teníamos indicios del enemigo: ¡Pero Mirad!¡Mirad!¡Mirad! exclamó la mitad de los cien hombres de nuestro regimiento al mismo tiempo; y no es de extrañar, por la derecha de nuestro frente vimos las líneas del enemigo. El choque se inició...la carnicería empezó. Nuestro regimiento fue cubierto por humo y fuego."

Desearía poder pintar con mi pluma los tremendos detalles de esa hora - como rápidamente los cartuchos eran arrancados de las cajas y derramados en las humeantes bocas de las armas; como las baquetas de acero chocaban y sonaban en los ardientes cañones; como las manos y caras de los hombres se volvían lúgubres y negras con la pólvora quemada; como nuestra pequeña línea, bautizada con fuego, se tambaleaba acá y allá como si avanzara o la empujaran; como nuestros oficiales animaban valientemente a los hombres a permanecer y exponiéndose temerariamente al fuego enemigo - una terrible mescolanza de llantos, gritos, vítores, gemidos, oraciones, maldiciones, estallidos de proyectiles, zumbidos de balas de rifle y sonidos de acero.

El enemigo estaba vertiendo un terrible fuego sobre nosotros, sus fuerzas superiores les daba una gran ventaja...El aire parecía estar vivo con el plomo. Las líneas a veces estaban tan cerca unas de otras que los cañones de las armas hostiles casi se tocaban...Una vez hubo una breve calma en la carnicería, y nuestra agotada línea se cerró, pero pronto la lucha ardió de nuevo con renovada fiereza...Muchas de nuestras compañías habían sufrido terriblemente...pero no hay descanso y la carnicería continuó."

Oates decidió concentrar al 15º de Alabama a su derecha en un esfuerzo por flanquear la izquierda de la línea de la Unión. Advertido de que "algo muy extraño estaba pasando" tras los Confederados atacantes, Chamberlain trepó a una gran roca y vio a las columnas de flanqueo de Oates moviéndose para atacar el flanco izquierdo. El 20º de Maine estaba en un gran apuro. Chamberlain tuvo que maniobrar para proteger su flanco mientras combatía con el 47º de Alabama a lo largo de todo su frente. Informó que, "Sin revelar el peligro excepto a uno o dos oficiales, tuve que mover el ala derecha al flanco izquierdo, cogiendo intervalos de un paso o dos...extendiéndola tanto como para cubrir todo el frente donde se luchaba; y al mismo tiempo moví el ala izquierda a la retaguardia izquierda, haciendo un gran ángulo en los colores que fueron llevados hasta el frente donde nuestra izquierda tenía su primer apoyo."

La línea del 20º de Maine se asemejaba ahora a un "V" compuesta por un único escalón de hombres. "Nunca fuimos tan rápidos" informó Chamberlain, el 15º de Alabama que asaltaba de nuevo lo que esperaba que fuese un flanco izquierdo desprotegido, llegando a diez pasos antes de ser detenidos por la repentina mortal descarga de la nueva ala izquierda del 20º de Maine. "Desde ese momento comenzó un feroz y sangriento combate más allá del que haya visto nunca y el cual duró con toda su furia toda una hora", informó Chamberlain. Cada bando lucho como hombres enloquecidos. En la historia del 20º regimiento de Maine simplemente se declara que, "Nadie pudo describir esta parte del combate con coherencia". Chamberlain recordó que "el eje del conflicto se balanceó adelante y atrás, con salvajes molinos y remolinos. A veces vi alrededor a más enemigos que a mis propios hombres."

Los Confederados de algún modo rompieron a través de la línea de la Unión en muchos lugares; hubo un combate cuerpo a cuerpo. De alguna manera la línea del 20º de Maine se sostuvo, pero su ala izquierda había sido forzada a retroceder tanto que ahora la línea se asemejaba a una horquilla del pelo y el fuego proveniente de la izquierda aterrizaba en la retaguardia del ala derecha. Eran ya la 7 p.m. pasadas y el 20º de Maine estaba con una mala formación.

El regimiento había disparado 15.000 balas, y las 60 balas asignada por hombre estaban casi agotadas. Trescientos treinta y ocho hombres habían ido al campo de batalla y solamente 228 quedaban operativos. El enemigo parecía congregarse para otra carga, que ciertamente sobrepasaría al ala izquierda del 20º de Maine. El soldado Gerrish recordó: "A nuestra línea la habían empujado tanto que nuestros muertos estaban en la líneas enemigas. Nuestra munición estaba a punto de acabarse, y estabamos usando los cartuchos de las cajas de nuestros camaradas heridos. Un momento crítico había llegado, y no podíamos permanecer así por más tiempo; debíamos avanzar o retroceder".

Para Chamberlain solo quedaba una cosa - un contraataque. Dio la orden, "!calen bayonetas¡"Gerrish lo describió de este modo: "Todo hombre comprendió en un momento que el movimiento era nuestra única salvación, pero hay un límite para la resistencia humana...y la pequeña línea parecía acobardada bajo el feroz fuego que estaba siendo vertido sobre ella. En ese momento de suprema necesidad...el Teniente Holman S. Melcher con un vítore y un destello de su espada, completó diez pasos al frente, saltó - diez pasos - más de la mitad de la distancia entre las líneas hostiles. ¡Adelante! ¡Adelante! ¡Adelante, chicos! gritó. El sargento abanderado y el valiente guardia abanderado le siguieron, y con un salvaje alarido de angustia sacado de su torturado corazón, el regimiento cargó".

En una maniobra brillantemente ejecutada, los hombres de Chamberlain cargaron hacia delante y a través de la colina desde el ala izquierda de su línea mientras que los de la derecha se balanceaban con ellos en una extensión del movimiento de "avance de la rueda derecha". Chamberlain describió la carga como teniendo el efecto de "una segadora derribando al desconcertado enemigo". Aturdidos, las tropas Confederadas de los escalones del frente arrojaron sus rifles y se rindieron. El resto se rompió y se retiró a un muro de piedra en su retaguardia.

"De repente", dijo Chamberlain, "para nuestra mutua sorpresa, dos filas de cañones de rifles brillaron sobre las piedras, y una descarga asesina fue vertida sobre ellos a corta distancia". La perdida Compañía B del Capitán Morril y los errantes tiradores de Staughton salieron de su escondite, y con un grito cargaron también contra el flanco Confederado, produciendo tal conmoción que los Rebeldes pensaron que eran todo un regimiento. Oates describió la situación: "Mi situación rápidamente se volvió insostenible. Se informó que la infantería Federal bajaba por mi derecha y ciertamente estaban cerca de mi retaguardia". Ordenó a sus oficiales "regresar a sus compañías; los agotaremos tanto como nos sea posible".

Lo que quedaba de los Regimiento 15º y 47º de Alabama huyeron de Round Top. Oates se desplomó mientras escalaba la colina y pudo haber sido capturado de no ser por dos de sus hombres que lo llevaron a un lugar seguro. Describió la retirada simple y honestamente, diciendo, "Corrimos como una manada de ganado".

Chamberlain informó de la captura de 400 prisioneros. Además se encontraron 150 muertos y heridos Rebeldes en su frente. Estos números parecen exagerados; al menos Oates así lo pensó. Admitió que en un llamamiento después de la batalla sólo 223 de los hombres alistados y la mitad de los oficiales (19) de su regimiento respondieron. El 20º de Maine tenía solamente a 200 de sus 386 oficiales y hombres aún operativos. El asalto Confederado de la ladera sur de Little Round Top había sido rechazado.

Sin embargo, la batalla no iba tan bien en la derecha, donde los hombres de Law fueron empujados de la ladera oeste de Little Round Top. El 44º de Nueva York y el 83º de Pennsylvania en el centro permanecieron firmes contra los repetidos ataques, pero en la derecha, parte del 16º de Michigan retrocedió. Cuando Vincent vio signos de vacilación en el 16º de Michigan, avanzó rápidamente y, mientras animaba a sus hombres, cayó, mortalmente herido. Murió cinco días más tarde.

Parecía que los Confederados podrían vencer a pesar de la heroica defensa del 20º de Maine. Warren, en la cima de Little Round Top, recibió una llamada de auxilio inmediato. Buscó refuerzos y encontró al Coronel Patrick H. O`Rorke y al 140º Regimiento de Nueva York en su retaguardia. Estos 526 hombres, vestidos con el nuevo uniforme de los Zuavos, subieron la colina. Sin tiempo para alinearse en escalones, O`Rorke gritó, "¡Bajad este camino, chicos!" y los dirigió bajando la ladera occidental. Sus hombres arrojaron a las tropas Confederadas, pero O`Rorke cayó con la primera descarga, fatalmente alcanzado en la rodilla por una bala Minie.

Por el momento los Confederados podían reagruparse, más refuerzo de la Unión se habían colocado en posición. Esto desanimó posteriores intentos de los Sureños de tomar Little Round Top. La oportunidad de oro de rodear la izquierda de la Unión se fue. Little Round Top había sido salvada por la Unión, y salvando Little Round Top, sus valientes defensores habían salvado la izquierda de la línea de la Unión, la batalla de Gettysburg, y quizás toda la Unión.


Oates dijo más tarde, "El General Lee nunca tuvo la victoria tan cerca como ese día en Little Round Top" Y añadió que: "No hubo mejor regimiento en el ejército Confederado que el 15º de Alabama, y si falló en alcanzar cualquier punto, ningún otro regimiento necesitaba intentarlo. Lucho dura y persistentemente. Los otros regimientos de la brigada hicieron su servicio en Gettysburg, pero el 15º se batió como nadie. Nunca hubo combatientes más duros que los del 20º de Maine y su galante Coronel. Su habilidad y persistencia y el gran valor de sus hombres salvaron Little Round Top, y al Ejército del Potomac, de una derrota. A veces grandes sucesos cambian por hechos comparativamente pequeños".


Quizás por lo demostrado en Gettysburg, Oates nunca fue confirmado oficialmente coronel por el Congreso Confederado. En vez de eso, su mando recayó en otro oficial del regimiento, el Mayor Alexander A. Lowther, que se las arregló para recibir su nombramiento antes que Oates. Rebajado a Mayor, Oates fu transferido al 48º Regimiento de Georgia, y mientras lo mandaba fue herido de bala en el brazo derecho en Junio de 1864 durante la Campaña de Wilderness. El miembro fue amputado y consecuentemente Oates dejó el servicio. Después de la guerra sirvió durante siete mandatos como congresista por Alabama y un mandato como gobernador. Su último servicio, muy poco probable, fue el de general de brigada durante la guerra Hispano-Americana.

Respecto a Chamberlain, el profesor de facultad - convertido - en guerrero sobrevivió a dos heridas en Little Round Top y a una herida más grave 11 meses después en Petersburg, donde el general Ulises S. Grant, pensando que Chamberlain iba a morir, lo promovió a general de brigada en el campo. Chamberlain sobrevivió a la herida, y tuvo el honor de recibir la rendición formal del ejército de Robert E. Lee en el Juzgado de Appomattox en Abril de 1865.

Como Oates, su joven oponente ese memorable día, Chamberlain entró en la política después de la guerra, sirviendo cuatro mandatos como gobernador de Maine antes de regresar al Bowdoin College como su presidente. En un sentido, Chamberlain había completado un círculo. Un agradecido Congreso le otorgó la Medalla de Honor en 1893, exactamente 30 años después de su rápida y gallarda acción de salvar Little Round Top - y la Unión




EXTRACTO DEL LIBRO "The Growth of the USA" DE NYE AND MORPURGO

"Llegó el mediodía. La división de Pickett organizó sus filas, con
las bayonetas listas, provocando la admiración del Coronel
Freemantle, el observador inglés. Tonante, la artillería comenzó a
golpear el centro de la Unión. La artillería federal debilitó sus
descargas, y luego se detuvo... para enfriar los cañones, aunque Lee
pensó otra cosa. Entonces, a una orden de Lee, la división de Pickett
dejó atrás los bosques y se lanzó como un estallido sobre el terreno
ondulante, ordenadas las líneas, flameantes las banderas, la flor y
nata del Ejército de Virginia del Norte.
[...]
En su pensamiento, Meade se había adelantado a Lee. Adivinando que
su ataque caería sobre el centro, lo había reforzado con tropas
frescas, concentraciones de artillería apoyadas por caballería en
caso de una ruptura del frente El Segundo Cuerpo, dirigido por Hancock,
estaba apostado tras un muro bajo de piedras, era lo mejor del ejército
de la Unión, y la carga de Pickett se dirigió rectamente hacia ellos.

La artillería de la Unión volvió a abrir fuego en ese momento, produciendo
grandes blancos en la línea que estaba avanzando, pero los hombres de
Pickett siguieron adelante mientras los artilleros de la Unión refrenaban
sus cañones junto a la infantería, pasaban a la metralla, y luego a la
munición liviana a quemarropa. Los confederados llegaron al muro y
lo superaron, metiéndose entre los cañones, y por un instante perforaron
la línea de la Unión.

Entonces fue que Hancock, herido en el suelo, vio dos regimientos de
Maine y Pennsylvania avanzaban, bayonetas caladas, para tapar el
agujero. Allí terminó todo."



FUENTES:
http://www.emule.us/ (Olaia)
http://www.temakel.com
http://historia.mforos.com

domingo, 29 de junio de 2008

DAVY CROCKETT - entre la verdad y la mentira : LA LEYENDA

Davy crockett (realmente David ,nunca Davy ,pero bueno dejemoslo estar)aventurero norteamericano. Nacido y criado en la frontera del sudoeste, representa el prototipo del cazador en lucha continua contra los indios. En 1812-13 el ejercito utilizo sus servicios como explorador en la guerra contra los creeks .


Sus hazañas le proporcionaron un prestigio entre sus vecinos, que aprovecho para hacerse elegir juez de paz, coronel de milicias, representante en la Legislatura de Tennessee y, por fin, congresista en la Cámara de Representantes (1827-31).
Crockett fue elegido en las filas de los demócratas, llevando a Washington una muestra autentica del estilo rudo y primario del Oeste, sobre el que se apoyaba el proyecto democrático del presidente Jackson; pero, demasiado violento y racista para los canones de la política federal, rompió con Jackson por discrepancias acerca de la política que se debía seguir con los indios.


Se paso entonces a la oposicion whig, con la que volvió a ser elegido miembro del Congreso en 1830-32. Por entonces recorrió la costa este dando mítines que consistían mas bien en un espectáculo de narración de historias del salvaje Oeste.
Siempre en busca de aventuras, se enrolo con los rebeldes tejanos que luchaban por independizarse de Mexico y murió en combate contra el general Santa Anna defendiendo el fuerte de El ?lamo (1836). En los últimos años de su vida y, sobre todo, despues de muerto, se convirtió en un símbolo del espíritu nacional americano tal como se revelaba en las duras condiciones de vida del Oeste, siendo manipulado hasta la saciedad por los diversos partidos políticos. (David Crockett; Limestone, Tennessee, 1786 - San Antonio, Texas, 1836)


Hasta aquí lo que se supone su biografía y lo que para algunos , como ciertos historiadores mexicanos tan solo una leyenda , llamándole desde pirata ,salteador y hasta oportunista y cobarde(pero bueno ya se sabe el enemigo no regala elogios)según algunos historiadores David Crockett no murió peleando, sino que fue hecho prisionero y después ejecutado, por órdenes directas de Santa Anna.

Y esto dicen de los considerados, por los estadunidenses, héroes epónimos de El Álamo, William Barret Trevis, James Bowie y David Crockett?

Que Travis, nacido en Carolina del Sur, huyó de los USA por miedo a ser juzgado como sospechoso de ser el asesino de un galanteador de su esposa, a la que abandonó con un hijo y embarazada de otro. Favorecido por S.F. Austin, consiguió tierras en Texas; en su juramento como colono, una vez dijo que era viudo y en otra soltero, jamás informó de la causa de su huida de los USA.


James Bowie, nació en Kentucky. Pendenciero por naturaleza, con convivencia con el célebre pirata Laffite, fue negrero. Luego, vendedor fraudulento de tierras del estado. Fue a Texas con la intención de hacerse rico y adquirir una posición honorable. Se hizo católico y adoptó la ciudadanía mexicana y así conquistar a la hija de Veramendi, ¿por amor?, puede, pero es sospechoso que, con la mañosa ayuda de su suegro, pronto fue dueño de un millón de acres de tierra. Como ciudadano mexicano, únicamente tenía derecho a 50 mil. El cólera, que en tres días mató a su mujer, sus dos hijos y a su suegro, no sólo le dejó sin familia, sino también sin la posición económica y social, que dependían de la protección de Veramendi. En tal situación, decidió que únicamente podía rehacer su fortuna especulando con la tierra de una Texas independiente.

David Crockett, nacido en Tennesse, fue leyenda más que otra cosa. Gigante fanfarrón y fantasioso, participó en la guerra de exterminio contra los indios creeks de Florida y el mismo comentaba que, en esa guerra, una vez comió papas fritas en manteca derretida de indio. Por un fracaso político en su país, se alistó como voluntario en el espurio Ejército de Texas, seguro de que la popularidad que gozaba entre sus paisanos le convertiría en un prohombre del futuro estado de los USA.


Pero bueno visto que a cualquier héroe americano siempre le surgen sus detractores (desgraciadamente el antiamericanismo es para algunos ignorantes una religión)lo dejaremos como se titula el post entre la verdad y la mentira : LA LEYENDA

ENSALADA DE COL - COMPAÑIA IDEAL DE CARNES

INGREDIENTES :
800 gr. de col
150 cc. de aceite
1 yogurt natural
1 cucharadita de mostaza del tipo americana
1 cucharadita de azúcar
1 pizca de sal
2 zanahorias
2 huevos
1 chorreon de vinagre





Se lava y se parte en juliana muy finamente la col y se la deja en agua unas 12 horas. Se escurre muy bien y se une con las zanahorias también cortadas en juliana muy fina.
Se prepara una salsa mayonesa pasando por la batidora los huevos con la pizca de sal, el vinagre y el aceite por éste orden.
Una vez hecha la mayonesa se le añade el yogurt, la mostaza y el azúcar si es necesario se vuelve a corregir de sal. Se bate muy bien ésta mezcla y se incorpora a la col y la zanahoria se mezcla muy bien y se deja reposar antes de servirla unas 3 o 4 horas en la nevera.


Es una ensalada que cuando se la degusta por primera vez , te deja un sabor desconocido, extraño ,pero a la segunda degustación te puedes hacer un adicto a ella como es mi caso , ideal para acompañar carnes , tambien se pueden añadir para darle el toque final unas pasas ,que le darán un delicioso gusto agridulce.

sábado, 28 de junio de 2008

ALLIGATOR Y EVERGLADES -RELACION DE AMOR




ALLIGATOR AMERICANO (Alligator mississippiensis)

También conocido simplemente como lagarto (gator) puede llegar a medir hasta seis metros en los individuos más grandes, sus costumbres son muy parecidas a las del resto de sus parientes.
La alimentación varía con la edad, los jóvenes sobre todo comen invertebrados acuáticos (moluscos, crustáceos, insectos), al crecer empiezan a atacar a pequeños vertebrados de agua dulce como peces, ranas y a veces serpientes, luego añadirá presas mayores como roedores y aves acuáticas. Ocasionalmente los grandes adultos devoran grandes mamíferos (cérvidos, terneros).


Durante el celo, la actividad reproductora del alligator se produce de noche y después de las cópulas, la hembra lo abandona para dedicarse a la construcción del nido en alguna orilla apartada donde pone un elevado número de huevos que eclosionarán por sí solos al cabo de dos meses.



Al igual que en el resto de sus congéneres, los primeros días de vida de las crías son tremendamente críticos, produciéndose un gran número de bajas entre los indefensos alligatores que son una presa fácil para sus numerosos enemigos naturales.
Ha sido protegido con mucha efectividad por las leyes estadounidenses, por lo que en la actualidad sus poblaciones silvestres registran el millón de ejemplares. Se encuentra ampliamente estudiado, tanto en cautiverio como en el medio silvestre. Por tanto, se le considera una especie con bajo riesgo de extinción.

Su hábitat está constituido por pantanos, humedales, ríos, lagos y pequeños cuerpos de agua del sureste norteamericano. A pesar de habitar en áreas con agua dulce, puede vivir en ambientes salobres como los manglares. Además, es común que trate de colonizar áreas urbanas como campos de golf y zonas residenciales.


Aunque de hábitos primordialmente acuáticos, puede recorrer grandes distancias por tierra a la búsqueda de nuevos territorios e incluso galopar a velocidades de hasta 30 km/h durante cortos trechos.
Los ataques contra humanos no son frecuentes, pero tampoco excesivamente raros. No obstante, cuando éstos se producen casi nunca acaban con la muerte de la víctima. Conviene recordar que los alligátores americanos prefieren evitar al hombre, y que los casos de ataques son casi siempre consecuencia de personas imprudentes que se metieron en las zonas de cría de los alligátores. Las hembras son muy protectoras con sus huevos y crías en los primeros días de vida, por lo que no dudan en atacar a cualquier intruso que se acerque.



LOS EVERGLADES

Casi todo el fondo de la Península de Florida, desde el Lago Okeechobee hasta la costa del sur, está cubierta por un inmenso pantano llamado Everglades. Es como un ancho río inundado de poca profundidad que cubre una superficie de tierra caliza de casi 40 millas (60 km) de ancho y más de 100 millas (160 km) de largo. La mayor parte de esta zona está sumergida en menos de un pie (30 cm) de profundidad y cubierta de pastos altos y juncos. A los Everglades a menudo se los llama "el mar de pastos".


Al mirar a los Everglades, generalmente se ve un pastizal interminable de altos pastos la variedad juncia que se extiende hasta un horizonte lejano con sólo unas pocas áreas de aguas abiertas y unas pocas islas esparcidas de árboles cipreses. Estos pantanos están rebosantes de vida. La vegetación de esta inmensa zona es hogar para millones de pájaros y una multitud de insectos. Las aguas están llenas de peces y reptiles, incluyendo muchos lagartos (alligatores). Los extremos costeros están poblados con cocodrilos (estas dos especies suelen coincidir en muchas ocasiones, en sus encuentros casuales suelen psar el uno del otro , salvo que que la diferencia en tamaño sea bastante considerable y entonces el grande ataque al chico , por norma en este caso el aligator suele ser mas grande ) Muchas de las islas más secas tienen ciervos, cerdos salvajes, panteras de Florida (una de las subespecies de puma) y una variedad de mamíferos pequeños.


Ya se han destruido grandes porciones de estos pantanos de Florida con proyectos de drenaje que tomaron el terreno y lo transformaron para uso agrícola o comercial. En 1947, el extremo más al sur de los Everglades, un tercio del tamaño total de los pantanos, de aproximadamente dos millones de acres (800.000 hectáreas), fue protegido con la creación del Parque Nacional Everglades.

El Parque Nacional Everglades está al sur de la autopista 41, pero otras 720.000 acres (2800.000 hectáreas) más de pantanos están protegidas en la Reserva Nacional del Gran Ciprés, justo al norte de esa ruta. Hay varias grandes porciones más de estas mismas tierras pantanosas en las Reservas Indígenas de Miccosukee y Seminole.

Hay sólo dos rutas que cruzan los Everglades desde la Costa Atlántica Este de Florida hasta las playas de oeste sobre el Golfo de México. La autopista 41, conocida como "el Sendero Tamiami", se extiende desde los suburbios del oeste de Miami, en el Océano Atlántico, hasta Naples, en el Golfo de México. Unas 25 millas más al norte, la Autopista Interestatal 75, conocida comúnmente como "El Pasillo de los Lagartos", va desde el Puerto Lauderdale hasta Naples.

La autopista Interestatal 75 es una autopista más nueva y moderna construida sobre una calzada elevada a sólo unos metros por encima de los pantanos. Es una ruta con peaje que lo lleva de una costa a la otra en menos de 90 minutos. La ruta 75 tiene muchas zonas de descanso donde puede parar para ver el mar de pastos, observar la vida salvaje y hasta tratar de hacer un poco de pesca. Cerca del centro, la ruta 833 se abre hacia el norte pasando por las Reservaciones Indígenas Miccosukee y Seminole.
En la Reservación del Gran Ciprés, la Tribu Seminole ha construido una atracción llamada el Safari de Pantanos de Billie. Ofrece una oportunidad única de explorar el interior de los Everglades con aerobotes y transportes especiales para pantanos conocidos como swamp buggies. La tribu Seminole también ha erigido un interesante museo de su herencia cultural llamado Ah-Tah-Thi-Ki en Okalee, un pequeño pueblito de la reserva.


El viejo Sendero Tamiami (ruta 41) también es una buena ruta, pero más pequeña, sin peajes pero con algunas atracciones más. Pasa por el extremo norte del Parque Nacional Everglades, por el centro de la Reserva Nacional del Gran Ciprés y por la Reserva Indígena Miccosukee. El Centro para Visitantes del Valle Tiburón está a unas 30 millas al oeste de Miami. Allí puede salir a explorar a pie, andar en bicicleta, hacer recorridos guiados por guarda parques y tomar un recorrido en tren hasta los pantanos. Generalmente puede ver un montón de vida salvaje, incluyendo muchos lagartos. Sobre la ruta 41 también encontrará lugares donde tomar recorridos en aerobotes y exhibiciones de lagartos en la Reserva Miccosukee y en un parque privado de vida salvaje.

Puede hacer fácilmente todo el recorrido de costa a costa y de regreso, cruzando por una de estas rutas y volviendo por la otra. El viaje se puede hacer en un día, pero si para a ver todas las atracciones, le convendría parar a pasar la noche en la costa opuesta, ya sea Naples, Miami o Fort Lauderdale.

Hay muy pocas rutas en el corazón de los Everglades. Una de ellas va desde la Ciudad de Florida, en el sur de Miami, hasta Flamingo, en el extremo sur de la Península de Florida. El Servicio de Parques Nacionales mantiene un centro para visitantes en este punto tan remoto, pero hay muy pocas atracciones más allá de esta. La Granja de Lagartos de los Everglades está cerca de la Ciudad Everglades, y ofrece muchas exhibiciones de lagartos y recorridos en aerobotes.

Del mismo modo, la ruta 29 va hacia el sur desde el Sendero Tamiami cerca de Naples hasta un lejano pueblo llamado Ciudad Everglades. Esta pequeñita villa pesquera está en el borde del Parque Nacional Everglades, en una zona de jungla conocida como "las Diez Mil Islas". Es un destino favorito para vacaciones para los amantes de la pesca deportiva. La Ciudad Everglades tiene pocos restaurantes y hoteles y algunas actividades turísticas como recorridos en aerobotes, alquiler de barcos pesqueros, canoas y kayaks.


El Sur de Florida y los Everglades tienen una temporada lluviosa que dura de Mayo a Noviembre. Durante estos meses, llueve casi todos los días, hay alta humedad y los mosquitos y otros insectos son una verdadera peste. En la temporada seca, de Diciembre a Abril, el clima es muy agradable y los insectos desaparecen casi por completo. Durante la temporada seca, bajan los niveles del agua en los pantanos y la vida salvaje se amontona cerca de los pozos de agua más profunda, donde se los puede ver con facilidad.

FUENTES:
http://www.nps.gov/ever/
http://www.seminoletribe.com/safari/
http://www.usatourist.com
http://es.wikipedia.org

domingo, 22 de junio de 2008

EL VALLE DE LA MUERTE- DONDE DOMINA LA LEYENDA

El valle de la Muerte: en el lugar más cálido de Estados Unidos, los fuertes vientos desplazan las rocas sobre la árida superficie, y el polvo es tan denso que puede transformar el día en ocaso


Valle de la Muerte o Death Valley, región desértica árida y baja del sureste del estado de California. Denominado así por uno de los dieciocho supervivientes de un grupo de treinta que intentaron, en 1849, encontrar un camino más corto en dirección a los campos auríferos de California. Gran parte del valle está por debajo del nivel del mar, y cerca de Badwater, a 86 m por debajo del nivel del mar, se sitúa el punto más bajo del continente americano. El Parque Nacional del Valle de la Muerte (creado en 1933) tiene una extensión de 8.368 km2 y abarca el valle y las montañas circundantes.


El valle tiene una anchura de entre 6 y 26 km, cerca de 225 km de longitud, y está casi totalmente rodeado de cordilleras de origen volcánico, desnudas y brillantemente coloreadas. La cordillera Panamint al oeste, que alcanza una altura máxima de 3.367 m en el pico Telescope, impide que pasen los húmedos vientos del Pacífico. Al este se encuentran los picos de la cordillera Amargosa.
Varios cauces se internan en el valle; entre ellos, el río Amargosa desde el sur y el riachuelo Furnace desde el este, pero sólo después de fuertes lluvias (muy poco frecuentes) contienen agua. Las partes más profundas del valle son salinas, desprovistas de vegetación; las partes más altas contienen una mezcla de granos de sal y arena, que en ocasiones forman dunas.


La temperatura del valle en verano, una de las regiones más calurosas que se conocen, superan los 51,7 °C a la sombra y rara vez descienden de los 21,1 °C. El Servicio Nacional Meteorológico registró 56,7 °C en 1913, la temperatura más alta jamás alcanzada en los Estados Unidos. Son frecuentes las tormentas de arena y los torbellinos de polvo de varias horas de duración.


El lado occidental del valle está bordeado por mesquitales, y en un área pantanosa en la parte septentrional aparecen zonas de hierba alta y vasta; en las vertientes este y oeste hay una dispersa vegetación de cactus, hierbas y arbustos desérticos.
Se ha encontrado oro, plata, cobre y plomo en cantidades considerables. Los famosos yacimientos de bórax del Valle de la Muerte se abrieron en 1880 por primera vez.


Hay concretamente en una zona del noroeste del valle de la Muerte llamada la Racetrack (pista de carreras), donde, inexplicablemente, rocas del tamaño de un balon de basket o superiores se deslizan por el barro reseco y recorren distancias de más de 850 metros. Las pruebas están ahí: profundos surcos en la superficie, con una roca al final. Debemos concluir que de algún modo las rocas se desplazaron unos 200 metros, dejando a su paso una estela inconfundible. Hay más de 150 de estas rocas errantes, aunque nunca nadie las ha visto moverse.


Hay muchas leyendas entorno al hecho,algunas dicen que son los espiritus de los indios que mueven las rocas para presagiar malos tiempos, otros lo achacan a extraterrestres y los mas realistas dicen que se trata de bromistas que las mueven por la noche , en fin todo tipo de suposiciones casi imposibles,la realidad mas creible es que el valle en si produce en ocasiones unas turbulencias de aire formadose como dos tuneles de viento en diferente direcciones y que en colaboracion con la humedad nocturna vuelven el arcilloso suelo como una superficie ultrdeslizante que es lo que hace desplazarse las piedras a una distancia determinada.

Se ha encontrado oro, plata, cobre y plomo en cantidades considerables. Los famosos yacimientos de bórax del Valle de la Muerte se abrieron en 1880 por primera vez.


El suelo del valle de la Muerte es rico en minerales diversos, como el bórax, que fue explotado durante mucho tiempo por una sociedad minera que lo utilizaba en la fabricación de jabones. El producto final refinado, se transportaba a través del valle mediante grandes carros tirados por grupos de 18 mulas y dos caballos que dieron nombre a la marca de jabón Twenty mule team, de gran fama en los Estados Unidos.


La fauna es también muy variada: se pueden encontrar mas de 50 especies autóctonas de mamíferos, 307 especies de pájaros, 36 especies de reptiles, tres de anfibios y dos de peces (en la zona de Salt Creek y en Cottonwood Marsh). Aunque son más frecuentes los pequeños mamíferos, en el parque se pueden encontrar coyotes, zorros, linces, pumas y ciervos mulos



http://dialnet.unirioja.es/

http://viajes-vistas.galeon.com

http://www.thisisthelife.com

viernes, 20 de junio de 2008

LAS VEGAS - ENTRE EL CIELO Y EL INFIERNO

Las Vegas, Nevada es una ciudad vibrante, pulsante, y el parque de entretenimientos para adultos más grande del mundo. Es una comunidad creada en el enorme Desierto Mojave
en el estado de Nevada, con el propósito específico de ser un oasis de entretenimiento y juegos de apuestas por dinero para los residentes de Los Ángeles que buscaban un poco de emoción en la era de post-guerra.. En las Vegas todo se hace (algunos considerarían que se todo se exagera) de forma grandiosa y espectacular. Sobre la calle principal, llamada Strip, hay una pirámide de vidrio negro que se eleva más de cien metros por sobre la superficie del desierto, con una réplica de la Esfinge de tamaño más grande que la verdadera. Junto a esta hay un castillo enorme decorado con brillantes colores. Cruzando la calle hay un perfil de los edificios de la ciudad de Nueva York, que incluye el puente de Brooklyn y la Estatua de la Libertad. Más adelante podrá ver una réplica de la Torre Eifell construida a una escala de mitad de la original, una réplica de tamaño casi real de la Piazza de San Marco de Venecia y un gran volcán que hace erupción cada 30 minutos. Cuando esté en Las Vegas, a menudo tendrá que preguntarse, "¿Esto es una ciudad de verdad o estoy en un fantástico parque de diversiones en algún otro planeta?"

En Las Vegas hay cientos de eventos de entretenimiento cada noche, como los famosos Espectáculos de Escenario de Las Vegas, eventos deportivos de importancia mundial o actuaciones de artistas famosos. Además, hay cientos de espectáculos menores de música, danza y comedia en otros bares, clubes y centros dedicados al entretenimiento por toda la ciudad. Parecería que esta ciudad no duerme nunca. La frivolidad continúa toda la noche y los jugadores serios continúan su ambición de riquezas hasta bien pasado el amanecer y entrado el nuevo día.

El día de Navidad de 1829, el explorador mexicano Rafael Rivera (miembro de la caravana del español Antonio Armijo que daria el nombre al lugar)
dio con un oasis polvoriento que estaba en medio del desierto de Mojave. Rivera fue el primer hombre no indio, que no era ni paiute, ni washoe, ni shoshone, que puso los pies en lo que hoy es Las Vegas, y a partir de entonces aquel oasis fue registrado en los mapas y se fue convirtiendo en parada obligada de viajeros, comerciantes y buscadores de oro.
El 13 de mayo de 1844, 14 años después de que Rivera dejara al descubierto, sin saberlo, la caja de Pandora, el capitán John C. Fremont estableció ahí el primer campamento. Actualmente, en una sección de la calle que lleva el nombre del capitán, se ha construido una suerte de hangar donde hay tiendas y restaurantes, vida normal de ciudad, pero con la salvedad de que amanece y se pone el sol varias veces al día, cada tantos minutos canta un gallo y cada tantos otros se oye un grillo; una ficción ultrakitsch y mastodóntica que es la antítesis de la noche perpetua que disfrutan los jugadores de bingo o de black jack, que llegan recién duchados a la hora del atardecer y que horas después, luego de haber perdido o ganado una fortuna, piden whisky y le palpan los muslos a una camarera, amparados por la noche cerrada que hay dentro del casino a las diez y media de la mañana. Aquí ya puede irse paladeando la megalomanía que durante décadas sembró la mafia en Las Vegas: en una ciudad donde la noche y el día pueden gestionarse a placer, ir a por un trago a Bombay, como proponía Sinatra, parece un acto inocente y simplón.
En el año de 1855, una tropa de mormones, llegados de Salt-Lake City, construyó un fuerte de adobe, y desde ahí, en los tiempos libres que les dejaba su compromiso espiritual, comenzó a controlar la ruta del correo hacia Los Angeles, a cultivar la tierra que circundaba el fuerte y a extraer plomo, para fabricar balas, de la montaña del Potosí. Tres años más tarde, en 1858, los mormones abandonaron el fuerte asolados por una horda enardecida de indios paiute, que lanzaba tiros al aire con las balas que al parecer habían robado del mismo arsenal mormón.
En 1904, ese oasis insulso y polvoriento que era Las Vegas experimentó un cambio vertiginoso con la llegada del Union Pacific Railroad, el tren que conectaba el desierto de Mojave con el resto del país. Llegaron los primeros “saloons” con sus casas de huéspedes, un concepto entonces en ciernes que se iría perfeccionando hasta llegar a los mega-resorts que son hoy los hoteles en Las Vegas, fundamentados en aquella idea primigenia de que el jugador, o el apostador, lo tenga todo a mano –su cama, la ducha, Cracatoa, el Caribe o la tumba de un faraón egipcio– para que no se aleje de la noche artificial que permanentemente le espera con sus fauces abiertas.
Cuando todo estuvo listo, el 15 de mayo de 1905, hace exactamente 100 años, William Andrews Clark, senador por Montana, dueño de la línea del Union Pacific que pasaba por ahí, subastó 1.200 lotes alrededor de la estación que se vendieron en unas cuantas horas, y que marcaron el trazo general de la ciudad de Las Vegas.
El 1 de octubre de 1910, en un golpe de timón que echaría a andar el alma negra de la ciudad, el gobierno prohibió los casinos, y fue ese lapso, que se extendió hasta 1931, el que alimentó el juego clandestino en sótanos, covachas y catacumbas y, de paso, la pasión que tienen los habitantes de Las Vegas por jugar hasta las diez y media de la mañana.
Aquella prohibición tan productiva terminó gracias al proyecto de Phil Tobin, un ranchero adinerado que propuso que los impuestos recabados en los casinos fueran a parar a la educación pública y a diversas obras sociales.
Esto, más una enorme población flotante de gente que trabajaba en la construcción de la presa Hoover, le dio a Las Vegas un segundo aire que se consolidó en 1941, con la II Guerra Mundial y la reactivación de la base militar Nellis, que estaba ahí cerca llena de pilotos y soldados que cuando no batallaban con el enemigo lo hacían en la mesa del black jack.



Durante ese año, Tommy Hull construyó, sobre la carretera que iba a Los Angeles y que hoy es la célebre strip, El Rancho Vegas Hotel-Casino, y unos meses después, junto a este hotel originario, se construyeron el Last Frontier, el Thunderbird y el Club Bingo.




Con 6 millones de dolares (proveniente de la mafia), Bugsy Siegel inaugura el hotel Flamingo en 1946, nombrado así por el apodo de su amante, Virginia Hill. En respuesta a las dudas que el contratista de edificios Del E. Webb tiene con respecto a una ola de mafiosos invadiendo la ciudad, Siegel se ríe y le asegura a Webb, "Nosotros sólo nos matamos los unos a los otros." Esta frase terminaría haciéndose realidad. Solamente seis meses después de haber inaugurado el Flamingo, Siegel fue asesinado en Los Ángeles, un crimen supuestamente ordenado por los jefes de la mafia asociados con Siegel para poder cambiar la gerencia del Flamingo.Su legado de lujosos hoteles casinos controlados por gansters continuó en Las Vegas por muchas más décadas. Hoy en día, este oasis de juegos de apuesta ubicado en medio del desierto tiene más de un millón de habitantes y más de 38 millones de visitantes por año.


Esta es una de las ciudades con más rápido crecimiento de todos los EE.UU., con más de 5.000 residentes nuevos estableciéndose aquí todos los meses. Tiene catorce de los quince hoteles más grandes de los EE.UU. y más de 130.000 habitaciones de hotel disponibles para sus visitantes. Los juegos de apuesta por dinero y el entretenimiento continúan siendo sus atracciones más importantes y las industrias más grandes. Supuestamente, ya no hay más gangsters mafiosos en la escena de las apuestas de Las Vegas, pero estos han sido reemplazados por grandes dueños corporativos. (¿Y esto es una mejora?). En 1999, Oscar Goodman, un ostentoso abogado cuya apasionada defensa de muchos gangsters y criminales famosos le había ganado el título no oficial de "boca de la mafia", fue elegido intendente de Las Vegas. Él parece ser un personaje apropiado para liderar el gobierno de "la Ciudad del Pecado" de EE.UU.

El Boulevard Las Vegas es conocido como "la Strip"
Las Vegas está en la esquina sudoeste de Nevada, cerca del límite con California y Arizona. Está a 275 millas (450 km) de Los Ángeles y a menos de cuatro horas de viaje por una excelente autopista interestatal. La ciudad está situada en un ancho valle desértico rodeado de áridas y desoladas montañas. Recibe sólo 2 pulgadas (5 cm) de lluvia por año. Aún así, la ciudad es un oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. Hay un vasto tablero de residencias urbanas esparcidas por todo el piso del valle por docenas de millas a la redonda, con nuevas casas apareciendo eternamente, como campos de cactus en el medio del desierto.


Toda la acción está centrada en una ancha avenida que se extiende hacia el norte, por docenas de millas, desde el extremo sur de la ciudad, hasta llegar al corazón del centro. Este es el Boulevard Las Vegas, comúnmente conocido como "la Strip". El Aeropuerto Internacional McCarran está pegado al extremo sur de la Strip, y casi todos los casinos más importantes están alineados a ambos lados de este boulevard. Un recorrido por el Boulevard Las Vegas le permitirá ver la pirámide del casino Luxor, el perfil de edificios del casino Nueva York, la Torre Eifell del casino Paris, la gran carpa del casino Circo y la impresionante torre del casino Estratósfera. Eventualmente llegará hasta el centro de Las Vegas y a la calle Fremont, donde están los antiguos centros de juegos de apuesta como Binyons y el Golden Nugget. El sólo hecho de andar en coche por la strip y ver estos espectaculares casinos y complejos turísticos es una experiencia fantástica. Durante la noche, "la strip" toma vida con miles de luces fluorescentes de colores y millones de luces pulsantes.

Las ofertas generalmente se encuentran "fuera de la strip"
La mayoría de los hoteles casino de Las Vegas más grandes y más lujosos están ubicados sobre el extremo sur de la strip, cerca del Aeropuerto McCarran. Aún los más pequeños de estos nuevos casinos tienen más de 2.000 habitaciones, y el MGM tiene más de 5.000. Cada casino tiene miles de máquinas de juegos con monedas, cientos de mesas de juego, múltiples restaurantes, numerosas tiendas, teatros con "Espectáculos al estilo de Las Vegas" y numerosos bares, salones de bebidas y otros centros menores de entretenimiento.

Sobre el extremo norte de la Strip, a unas pocas millas del Aeropuerto McCarran, y todavía dentro de la zona del centro, pero un poco más hacia el norte, los casinos son un poco más viejos y menos espectaculares. Esto implica que ofrecen sus habitaciones, sus restaurantes al estilo "diente libre" y sus espectáculos a precios baratos, para motivarlo a hospedarse y apostar con ellos. También hay unos pocos casinos grandes, como Sam's Town y Boulder Station, ubicados lejos de la strip. Estos casinos aislados a menudo ofrecen ofertas super-económicas.

Bodas en Las Vegas

Desde sus primeros tiempos, cuando Las Vegas no era nada más que un adormecido pueblito del desierto, Nevada ha tenido fama de ser un estado muy permisivo que permitía los juegos ilegales por dinero, la prostitución legal y el divorcio fácil.


Muchos ciudadanos de California viajaban hasta Las Vegas para obtener divorcios fáciles de sus esposos o esposas. Como los divorcios instigaban el deseo de conseguir una nueva pareja, Las Vegas comenzó a ofrecer bodas rápidas y fáciles para acompañar a los divorcios rápidos y fáciles. Comenzaron a aparecer capillas de bodas por toda la Strip para brindar sus servicios en esta industria muy particular del cambio legal de pareja.

Hoy en día, muchos estados ofrecen divorcios rápidos y sin culpa, así que los "divorcios de Las Vegas" ya no están en gran demanda. Sin embargo, esta ciudad mantuvo su fama de ofrecer casamientos rápidos y fáciles. Todavía podrá ver las capillas de casamiento sobre la strip y en la zona del centro, cerca de la Corte del Condado Clark. Casi todos los casinos tienen sus propias capillas de bodas o salas de casamientos. La oficina de matrimonio de la ciudad está abierta hasta la medianoche durante los días de semana y las 24 horas durante los fines de semana, de Viernes a Domingo. Si de repente decide casarse a las 4 de la mañana de un Domingo, puede hacerlo muy fácilmente en Las Vegas.

El Entretenimiento en Las Vegas
Desde la época de Bugsy Siegel, Las Vegas ha sido famosa, no sólo por los juegos de apuesta, sino también por su bebida, sus buenos restaurantes y sus extravagantes entretenimientos, especialmente los Espectáculos de Las Vegas. Todos estos ingredientes originales todavía están disponibles aún en mayor cantidad y calidad en la ciudad de Las Vegas de hoy.



Los famosos espectáculos de la vieja Las Vegas eran generalmente una variedad de espectáculos que incluían artistas famosos, bandas bien conocidas, bailarinas con muy poca ropa y humor vulgar. Todavía puede encontrar espectáculos de este tipo sobre la Strip. Las actuaciones de la tarde y de primeras horas de la noche son generalmente presentaciones más resguardados y orientadas a la familia, mientras que las actuaciones de tarde en la noche están más orientadas a los adultos e incluyen personas desnudas, humor vulgar y temas adultos. Un espectáculo típico de Las Vegas, orientado para toda la familia, se lleva a cabo todas las tardes en el Casino Estratósfera y el precio de la entrada es bastante razonable.


En Las Vegas siempre hay al menos dos o más producciones al estilo Broadway con espectáculos musicales o teatrales. Hay un número de artistas "permanentes" de Las Vegas con presentaciones en Casinos por toda la ciudad, y distintos artistas nuevos y mundialmente famosos que aparecen por tiempo limitado casi todas las semanas. Además de todo esto, hay espectáculos gratuitos y opciones de entretenimiento gratuitas en muchos de los casinos, todos los días. Verdaderamente a esta ciudad no le faltan diversiones.

Fuentes revisadas

http://www.usatourist.com

http://www.lonelyplanet.es

http://www.rionegro.com.

jueves, 19 de junio de 2008

BLUEGRASS - LA MUSICA DEL ESTADO DE LA HIERBA AZUL

El bluegrass es un género de música acústica derivada de las bandas de cuerdas que eran muy populares a partir de la mitad del siglo XIX en la sociedad rural y minera de varios estados del sudeste de los Estados Unidos. En 1940 un mandolinista de Kentucky formo su banda donde se encontraban diversas influencias provenientes de varias corrientes musicales.

El nombre bluegrass procede del nombre del área en que se originó, llamada "región Bluegrass" (Bluegrass region), que incluye el norte del estado de Kentucky y una pequeña parte del sur del estado de Ohio. A su vez, la región tomó su nombre de la palabra "bluegrass" ("hierba azul"), nombre común de una gramínea del género Poa, frecuente en la zona. La base rítmica del blues, la mandolina traído por los inmigrantes europeos, la armonía vocal de la iglesia protestante blanca y el instrumento mas destacado en este tipo de musica ademas de guitarra y mandolina , seria el banjo ,el Banjo llegó al Nuevo Mundo en el siglo XVIII o incluso antes. Su origen, si africano o europeo, es objeto de debate, pero en general se acepta la teoría del origen africano. Los esclavos negros utilizaban este instrumento, que fue adoptado por los músicos blancos en el siglo XIX.
El Banjo original tenía cuatro cuerdas, pero el norteamericano tiene cinco y otros pueden llegar a tener seis cuerdas. El inventor del banjo de cinco fue un virginiano, Joe Sweeney, que vivió entre 1810 y 1860.

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La música bluegrass se entronca con la propia historia de Estados Unidos puesto que este género se remonta a los primeros colonos irlandeses, escoceses e ingleses que atravesaron el Océano Atlántico en la búsqueda de nuevas oportunidades. No obstante, como suele suceder con la mayoría de los géneros musicales, el bluegrass también recibió la influencia de otros estilos, como la música afroamericana, en particular, el jazz y el blues.Uno de los primeros artistas de la música bluegrass, por no decir el primero en absoluto, fue Bill Monroe. No por gusto se le conoce como el “padre del bluegrass”. Corría el año 1939 cuando fundó el grupo “Blue Grass Boys”. De hecho, muchos también piensan que de ahí se tomó el apelativo para el género musical.

En el banjo estaba un joven que presentaba una técnica innovadora, usando tres dedos de su mano derecha con "fingerpicks" (púas), lograba ejecutar melodías a una velocidad asombrosa. Ese joven era Earl Scruggs y se incorporó a "The Bluegrass Boys" en 1945. Su estilo marcó definitivamente el sonido "bluegrass"
El éxito de Bill Monroe & the Bluegrass Boys fue inmenso, ganando popularidad y dando nacimiento a una nueva corriente musical ya que surgieron nuevas bandas con la misma integracion. Durante los 40's y 50's el bluegrass creció en audiencia pero hacia fines de esta ultima decada se encontraba un poco relegado debido a la efervescencia del Rock &Roll. Pero en los inicios de los Sesenta el movimiento folk de la primera época de Bob Dylan y Joan Baez permitio al estilo salir de nuevo a los medios, a partir de alli creció muchísimo no sólo en los EE.UU., sino que rapidamente ganó adeptos en todos los continentes. Podemos decir ahora que el bluegrass cuenta con fanáticos seguidores en países tan distantes de su cuna como Alemania, Japon, Brasil, Checoslovaquia, España y una lista interminable de sitios donde podemos encontrar los contagiosos sonidos en bandas integradas del modo clásico. Esta formación es: guitarra, banjo, mandolino, violin y bajo en la parte instrumental. Las voces se armonizan en trío o dúo, siempre con una voz muy alta que le da un característico sonido desgarrado y cautivante, conocido como el "high lonesome sound". Las letras cuentan historias sencillas, muchas veces profundamente dramáticas, otras hablan sobre el amor, generalmente visto desde los sentimientos de un montañes, otras letras cuentan la devoción religiosa... pero todas tienen en común su autenticidad y atrapan al oyente cuando se escuchan con atención.



http://www.dicelacancion.com
https://groups.google.com
http://www.country2.com
http://es.wikipedia.org

martes, 17 de junio de 2008

KING RANCH - EL REY DE LOS RANCHOS

El rancho King Ranch es el rancho más grande de los Estados Unidos y una de las extensiones de terreno privado más grandes del mundo.


Las dimensiones son colosales: 825.000 acres(3.340 km²), más grande que la isla canaria de Tenerife. Es más grande que el propio Estado norteamericano de Rhode Island.


Su origen proviene de la acumulación progresiva de terrenos comprados durante el siglo XIX por Richard King, su fundador. En una zona de terreno prácticamente virgen, Richard King vio potencial de desarrollo a esta franja de terreno que separaba México de Estados Unidos. Cualquiera podría encontrarse comprando un terreno que pasase a formar parte del otro país, con el consiguiente riesgo de perderlo.

Richard King tuvo suerte y tesón comprando todos los ranchos de la región en la superficie comprendida entre el río Nueces y Río Grande.

En la actualidad es una de las superficies agrícolas más valiosas de los Estados Unidos. En el rancho se crían caballos y todo tipo de animales de granja, además de las extensas plantaciones.


Hay más de 30.000 acres (más de 1.000 km²) de algodón y otros tantos de soja hay plantados en el Rancho King. También destaca en el cultivo de un tipo de césped natural.


Como reserva natural privada también es un lugar muy valioso y punto interesante de encuentro de los observadores de pájaros, por cuanto algunas especies infrecuentes pueden encontrarse en el Rancho King.


El rancho forma parte de la imaginería típicamente americana. Ford lanzó un modelo de camioneta llamado "King Ranch", con el logotipo del rancho, que ha permanecido invariable desde su fundación en el siglo XIX.

El rancho cuenta con sus propias tiendas y tiene hasta un museo. Aprovecha al máximo la economía de escala, con superficies plantadas de tamaños colosales.


Como dato curioso, hace muchos años se implantó con éxito en el rancho al antílope azul (Boselaphus tragocamelus) originario de los bosques de la India. Con el tiempo estos inusuales animales empezaron a pelearse con las propias vacas del rancho, lo que provocó que se decidiera eliminarlos. Las cacerías de antílopes provocaron que los animales se volvieran muy temerosos de los hombres. Aún hoy en día sobreviven en la inmensa extensión del Rancho King numerosos antílopes azules salvajes.

Dos ciudades próximas al Rancho King son Bishop y Alice, ambas en Texas.